Lata dwudziestolecia międzywojennego obfitowały w doniosłe odkrycia naukowe i wynalazki techniczne, które poszerzyły stan wiedzy z zakresu chemii, fizyki, astronomii i medycyny, a w dalszej konsekwencji wpłynęły na zmianę życia codziennego.

Rewolucję w dotychczasowej wiedzy przyniosły eksperymenty fizyczne i chemiczne. W roku 1932 James Chadwick badając budowę atomu odkrył neutron oraz zjawisko rozszczepienia jądra atomowego i wraz z Ernestem Ruthefordem przeprowadził pierwszą sztuczną reakcję jądrową. Enrico Fermi zbudował pierwszy reaktor jądrowy  i wykorzystał neutrony do bombardowania atomów pierwiastków, co pozwoliło mu na otrzymanie radioaktywnego izotopu uranu. Chemik R. O. Gibson w roku 1933 prowadził doświadczenia z etylenem i otrzymał polietylen – wyjątkowo mocne, trwałe i elastyczne tworzywo. Rok później W. H. Carothers opracował sposób produkcji elastycznej nici z tworzywa sztucznego i wprowadził włókna nylonowe do masowej produkcji pończoch i szczoteczek do zębów. Na przełomie lat dwudziestych i trzydziestych (dzięki badaniom (Luisa Broglie, Erwina Schrodingera, Wernera Heisenberga i Maxa Borna) powstała też mechanika kwantowa badająca ruch mikrocząsteczek i relatywistyczna mechanika kwantowa badająca ruch ciał o prędkości zbliżonej do prędkości światła, a Ernest Lawrence zbudował pierwszy cyklotron. W tym czasie Maria i Piotr Curie prowadzili badania nad promieniotwórczością i odkryli dwa nowe pierwiastki – rad i polon, a Otto Hahn i Fritz Strassman dokonali rozszczepienia jądra uranu. Wszystkie te odkrycia przyczyniły się do rewolucyjnych zmian w technice, energetyce i przemyśle zbrojeniowym.

Nie mniej doniosłe były odkrycia na polu medycyny. W roku 1929 Aleksander Fleming odkrył i zbadał działanie pleśni pędzlaka i z wydzielanej przez niego substancji stworzył pierwszy antybiotyk – penicylinę, znajdujący zastosowanie w leczeniu ropiejących ran. Odkrycie to stało się początkiem ery antybiotyków, a Aleksander Fleming otrzymał za nie Nagrodę Nobla.

  Ciekawych informacji w dwudziestoleciu międzywojennym dostarczyła również astronomia. W połowie lat dwudziestych Edwin Hubble prowadząc badania mgławic pozagalaktycznychodkrył, że odległość poszczególnych galaktyk od Ziemi jest proporcjonalna do szybkości, z jaką się od Ziemi oddalają (czyli, że im dalej od Ziemi znajdują się poszczególne galaktyki, tym szybciej się od niej oddalają), a tym samym wykazał, że Wszechświat nieustannie się rozszerza. W roku 1930 C. Tombaugh odkrył ostatnią (najbardziej oddaloną od Słońca) planetę Układu Słonecznego - Pluton (do dzisiaj słabo zbadany i widoczny tylko przez stosunkowo duże teleskopy).

Postęp naukowy okresu międzywojennego zaowocował bezprecedensowymi wynalazkami.  W 1931 roku M. Knoll i E. Ruska opracowali pierwszy mikroskop elektronowy (przyrząd, w którym odpowiednio odchylona i skupiona wiązka elektronowa, pozwala na uzyskanie powiększonego obraz przedmiotu, o znacznie lepszej rozdzielczości niż w przypadku mikroskopów optycznych). Wynalazek ten natychmiast znalazł zastosowanie w biologii, medycynie i fizyce). W połowie lat trzydziestych wynaleziono też radar (z zamiarem wykorzystania go przy wykrywaniu wrogich samolotów za pomocą sygnałów radiowych. Zasadą jego działania było określanie położenia lub parametrów ruchu - prędkości i kierunku - obiektów odbijających fale elektromagnetyczne). W roku 1935 w Niemczech wyprodukowano taśmę magnetofonową i sam magnetofon, który szybko znalazł zastosowanie do nagrywania i wielokrotnego odtwarzania przemówień Adolfa Hitlera. Rok później „narodził się” helikopter. Pierwszy jego model (Fa-61), opracowany przez Heinricha Focke wyposażony był jeszcze w dwa śmigła obracające się w przeciwnych kierunkach. Wkrótce po nim, nowy, jednowirnikowy (do dzisiaj popularniejszy) model helikoptera opracował Igor Sikorsky. Wyjątkowe parametry techniczne  i możliwości pilotażowe śmigłowców (pionowe starty i lądowania, loty z bardzo małą prędkością i „wiszenie” w powietrzu) przyczyniły się do ich masowej produkcji i wykorzystania w celach wojennych. Dwudziestolecie międzywojenne przyniosło też przełom w dziedzinie komunikacji i przekazu informacji na odległość. Pierwsza rozgłośnia radiowa została uruchomiona w Pittsburghu w roku 1920. Dwa lata później została opatentowana metoda udźwiękowiania filmów i podjęto prace nad telewizyjnym przekazem obrazu na odległość. Nie bez znaczenia dla międzywojennej gospodarki pozostało też wyprodukowanie syntetycznej benzyny, syntetycznego kauczuku i jedwabiu z włókien sztucznych.