Astronomia

  • W połowie lat dwudziestych dwudziestego wieku Edwin Hubble (prowadząc badania mgławic pozagalaktycznych) odkrył, że odległość poszczególnych galaktyk od Ziemi jest wprost proporcjonalna do szybkości, z jaką się one od Ziemi oddalają (czyli, że im dalej od Ziemi znajdują się galaktyki, tym szybciej się od niej oddalają). Tym samym wykazał, że Wszechświat nieustannie się rozszerza.
  • W roku 1930 C. Tombaugh odkrył ostatnią planetę Układu Słonecznego - Pluton (widoczny tylko przez stosunkowo duże teleskopy i do dzisiaj słabo zbadany).
Fizyka
  • W 1932 roku James Chadwick (fizyk jądrowy, późniejszy Noblista) prowadząc badania nad budową atomu odkrył neutron oraz zjawisko rozszczepiania jądra atomowego.
  • Enrico Fermi (fizyk teoretyk, Noblista) wykorzystał neutrony do bombardowania atomów pierwiastków i otrzymał radioaktywny izotop uranu. Zbudował również pierwszy reaktor jądrowy. Po odkryciu reakcji łańcuchowej wyzwalającej ogromne ilości energii, wyniki badań Enrico Fermi przyczyniły się do stworzenia bomby atomowej i (w późniejszych latach) do budowy elektrowni atomowych.
Medycyna
  • W roku 1929 Aleksander Fleming odkrył bakteriostatyczne działanie pleśni pędzlaka i z wydzielanej przez niego substancji opracował pierwszy antybiotyk - penicylinę. Trzy lata później opublikował wyniki badań nad zastosowaniem penicyliny w leczeniu ropiejących ran. Badania wykazały, że penicylina działa skuteczniej niż inne (dotąd stosowane) środki. Odkrycie to było początkiem ery poszukiwania nowych antybiotyków oraz coraz lepszych sposobów ich pozyskiwania, a same antybiotyki stały się skutecznym lekarstwem na wiele groźnych chorób. Za swoje odkrycie Aleksander Fleming otrzymał Nagrodę Nobla.
Chemia
  • W roku 1933 chemik R. O. Gibson prowadząc doświadczenia z etylenem otrzymał polietylen - wyjątkowo mocne, elastyczne i trwałe tworzywo.
  • W roku 1934 W. H. Carothers opracował sposób produkcji elastycznej nici ze sztucznego tworzywa. Włókna nylonowe znalazły zastosowanie w produkcji szczoteczek do zębów i nylonowych pończoch.
Wynalazki
  • W 1931 roku M. Knoll i E. Ruska (Niemcy) opracowali pierwszy mikroskop elektronowy (przyrząd, w którym za pomocą odpowiednio odchylonej i skupionej wiązki elektronowej, otrzymuje się powiększony obraz przedmiotu. Mikroskopy elektronowe pozwalają uzyskać znacznie lepszą zdolność rozdzielczą niż mikroskopy optyczne. Wykorzystywane są głównie w laboratoryjnych badaniach biologii, medycyny i fizyki). Na szerszą skalę produkcję mikroskopów elektronowych pod koniec lat trzydziestych rozpoczęła firma Siemens.
  • W 1932 roku Cariton Magee wynalazł parkometr.
  • W połowie lat trzydziestych zespoły badaczy w Wielkiej Brytanii i Niemczech pracowały nad sposobami wykrywania wrogich samolotów za pomocą sygnałów radiowych. "Radar" (termin pochodzi od ang. skrótu nazwy wykrywacza radiowego) zespoły w obu krajach wynalazły niemal równocześnie. Zasadą jego działania, było wykrywanie i określanie położenia lub parametrów ruchu (prędkości i kierunku) obiektów odbijających fale elektromagnetyczne.
  • W połowie lat trzydziestych pojawiły się również drogowe światła odblaskowe. ich wynalazcą był Brytyjczyk, Percy Shaw, a pierwowzorem - oczy kota. (Pewnej nocy Percy Shaw prowadząc samochód, zwrócił uwagę na kocie oczy odbijające światło reflektorów i to podsunęło mu pomysł skonstruowania świateł odblaskowych).
  • W roku 1935 niemieckie zakłady I.G. Farben wyprodukowały taśmę magnetofonową. Wkrótce potem niemiecka fabryka AEG Telefunken stworzyła "magnetofon", który potrafił wielokrotnie nagrywać dźwięk na taśmie i odtwarzać go. Wynalezienie magnetofonu pozwoliło niemieckim radiostacjom na nagrywanie i wielokrotne odtwarzanie przemówień Hitlera u progu i podczas II wojny światowej.
  • W 1936 roku Heinrich Focke zbudował helikopter (śmigłowiec). Model Fa-61 wyposażony był w dwa śmigła obracające się w przeciwnych kierunkach. W tym samym czasie Igor Sikorsky w USA pracował nad innym (dzisiaj popularniejszym) modelem helikoptera, w którym do wytworzenia siły pionowej użyto pojedynczego wirnika. Wyjątkowe możliwości śmigłowców (pionowe starty i lądowania, lot z bardzo małą prędkością i "wiszenie" w powietrzu) zadecydowały o rozszerzeniu ich produkcji w czasie II wojny świat.