Pandemia grypy w latach 1918–1919 (hiszpanka)

Liczba zgonów: 50-100 milionów

Znana także pod nazwą "hiszpanka", jedna z najgorszych pandemii w historii ludzkości rozpoczęła się w styczniu 1918 r. i trwała do grudnia 1920 r. Wirus grypy H1N1 (o pochodzeniu ptasim) był nazywany wówczas grypą hiszpańską. Ta pandemia grypy rozprzestrzeniła się z Azji na Europę, Amerykę Północną, a nawet na arktyczne i odległe wyspy Pacyfiku. Agencja rządu federalnego Stanów Zjednoczonych wchodząca w skład Departamentu Zdrowia i Opieki Społecznej szacuje, że około 500 milionów ludzi (jedna trzecia światowej populacji) zostało zarażonych wirusem, którego śmiertelność wyniosła około 3-5 procent światowej populacji. W Stanach Zjednoczonych było tak źle, że średnia długość życia spadła o 12 lat w pierwszym roku pandemii.

CampFunstonKS-InfluenzaHospital
Oddział pierwszej pomocy w Fort Riley fot. Wikipedia. / Źródło: domena publiczna

Potoczna nazwa grypy - Hiszpanka - pochodzi od opinii, jakoby pandemia szczególnie mocno rozwinęła się lub pochodziła z tego słonecznego kraju. Dlaczego? To powszechne wrażenie było skutkiem polityki informacyjnej państw biorących udział w I wojnie światowej. Państwa biorące czynnie udział w działaniach wojennych nie chciały obniżać morale żołnierzy, więc cenzurowały informacje o skali zachorowań i śmiertelności, która była wyższa niż liczba ofiar wojennych. Hiszpania jako neutralny kraj, otwarcie publikowała informacje o zachorowaniach, które siłą rzeczy były wyższe niż te cenzurowane.

Czytaj dalej na następnej stronie