Woda jest najważniejszym składnikiem ciała. Stanowi 2/3 organizmu ludzkiego. W komórce jest składnikiem soku komórkowego. Wypełnia wodniczki i cytoplazmę. W komórkach budujących organizm człowieka woda stanowi około 80%. Wchodzi w skład płynów ciała: limfy, krwi. Dzięki ich obecności organizm może prawidłowo funkcjonować. Mimo, że woda nie stanowi substancji odżywczych dla organizmu to jest jednak niezbędnym składnikiem, od którego zależy przeżycie organizmów żywych.

Woda jest składnikiem nie tylko płynów ciała i komórki. Wchodzi w skład narządów. Jest obecna m.in. w mięśniach, wątrobie, sercu czy mózgu.

Woda bierze udział w procesach komórkowych i międzykomórkowych. Bierze udział w trawieniu i transporcie substancji po całym organizmie. W procesie oddychania komórkowego jest produktem. Tak wiec organizm nie tylko wykorzystuje wodę, ale również ja produkuje.

Nerki odfiltrowują z krwi substancje szkodliwe i wodę. W ten sposób powstaje mocz pierwotny. Organizm jednak odzyskuje stracona wodę. W kanalikach nerkowych bliższych i dalszych następuje wtórna resorpcja wody i zagęszczenie moczu.

W czasie choroby czy dużego wysiłku fizycznego organizm traci dużo wody. Ważne jest, aby na bieżąco uzupełniać wszelkie straty. Zapotrzebowanie na wodę w ekstremalnych warunkach może wynosić nawet 10 l.

Odwodnienie może być spowodowane nie tylko chorobami, wysiłkiem fizycznym, ale również nieprawidłową dietą. W klimacie gorącym, przy wysokiej temperaturze zapotrzebowanie na wodę jest bardzo duże.

Najbardziej na wysokie temperatury narażeni są ludzie starsi. Niejednokrotnie dochodzi do zgonów w wyniku przegrzani i odwodnienia. Odwodnienie zazwyczaj prowadzi do zaburzenia czynności życiowych.

Fizjologicznie organizm traci wodę:

  • wydalanie z moczem;
  • wydalanie z potem;
  • wydychanie z powietrzem;

W dni upalne wyparowywanie wody związane jest ze schładzaniem organizmu. Jest to ochrona przed przegrzaniem. Dlatego tak ważne jest uzupełnianie strat wody przez dodatkowe picie, zjadanie warzyw i owoców. Dzienne należy organizmowi dostarczyć około 1,5 l wody.