Film "Chopin- Pragnienie miłości" jest próbą ukazania biografii tego wybitnego polskiego kompozytora od strony jego przeżyć- przez twórców filmu często wyolbrzymionych, przejaskrawionych, spłyconych. Ma on pokazać osobowość Chopina jako twórcy targanego pragnieniem kochania i bycia kochanym, który dramatycznie poszukuje realizacji swoich marzeń...

Akcja filmu rozpoczyna się w 1829 roku w Warszawie. Chopin kończy wówczas dziewiętnaście lat. Pojawia się na koncercie u polskiego księcia, gdzie słyszy grę największego wirtuoza skrzypiec w romantyzmie- Nicolo Paganiniego. W czasie gry Fryderyka- na salę wchodzi gubernator, za nim zaś car. Chopin przerywa wówczas grę stwierdzając, iż dla nich nie będzie grał. Konsekwencją tak odważnej postawy jest groźba kary śmierci, dlatego Chopin opuszcza Polskę. Wraz ze swoim profesorem wyjeżdża do Paryża. Przed wyjazdem otrzymuje od siostry- Izabeli- ziemię i słyszy słowa: "To Polska ziemia, nigdy jej nie zapomnij."

W Paryżu profesor chce zorganizować Chopinowi koncerty. Mecenas, którego prosi o pomoc nie wyraża jednak zgody. Podczas rozmowy jednak do sali wchodzi Franciszek Liszt. Siada przy fortepianie, zaczyna grać i pyta, kto jest kompozytorem tego utworu. Wówczas przy drugim fortepianie siada Chopi i zaczyna grać razem z Lisztem. Wszyscy są zdumieni biegłością i ekspresją gry młodego Polaka, a mecenas Plejer natychmiast zgadza się na zorganizowanie koncertu- dając Chopinowi dwa tygodnie na przygotowanie się.

Chopin rozpoczyna zwiedzanie wielkiego świata w towarzystwie swojego profesora. Razem udają się do "Sklepu", gdzie spotyka się wiele sławnych postaci. Na ścianach wiszą obrazy- Hugo, Liszta, Balzaka. Spotykają Kalkbrennera, George Sand.

Przez cały okres podróży Chopinowi towarzyszy wsparcie rodziny. Korespondencja z nią jest regularna i żywa. Przed koncertem w Paryżu Chopin otrzymuje list z Warszawy, z wiadomością, że w nocy wyjazdu Fryderyka złapany został jego przyjaciel, którego za pomoc w ucieczce osadzono w więzieniu. Chopin jest zbyt przejęty by móc grać, dlatego przerywa koncert. Pierwsze recenzje są zdecydowanie negatywne. Krytycy zarzucają Chopinowi brak talentu kompozytorskiego, brak słuchu muzycznego, niedojrzałość i barbarzyństwo.

Po nieudanym występie George Sand zaprasza Chopina i Elsnera na bal. Chce, by Fryderyk spełnił wszystkie jej żądania. W czasie balu goście proszą o to, by zagrał dla nich Liszt. Ten siada do fortepianu, jednak wcześniej zgaszone zostają wszystkie światła. W czasie koncertu-Liszt zamienia się miejscem z Chopinem i ten kontynuuje występ. Zaskoczona publiczność jest zachwycona młodym artystą. Chopin podpisuje kontrakt z Plejerem.

Elsner pisze długi list do państwa Chopinów. George chce zabrać młodego kompozytora do Nohant pod Paryżem, gdzie wyjeżdżają na tydzień bez zgody profesora. Kolejną wspólną podróżą jest wyprawa na Majorkę. Tam powstały piosenki- między innymi "Mój kraj" napisana dla George Sand. Chopin skomponował tam też nokturn zwany później "Dni nocy". George proponuje, by pozostali na Majorce, skąd Chopin mógłby przesyłać do Paryża swoje kompozycje.

W tym czasie Chopin nie kontaktuje się z Elsnerem. Ten z kolei musi okłamywać rodziców kompozytora. Sam Chopin pisze im, że na Majorce dobrze mu się komponuje, dlatego chce tam jeszcze zostać. Profesor zmuszony jest w końcu zmienić mieszkanie na gorsze, dorabiać udzielając prywatnych lekcji- by móc utrzymać Fryderyka i siebie. Gdy przyjeżdża do niego Konstancja mówi, że przekaże wiadomość od niej Fryderykowi przy najbliższej okazji, ona jednak wyczuwa, że Elsner ukrywa przed nią prawdę.

Fryderykowi zaczyna dokuczać gruźlica, męczą go padające nieustannie deszcze, komponowanie idzie mu coraz gorzej.

W końcu Elsner podąża w ślad za Chopinem. Przyjeżdża do niego w momencie, gdy pochłonięty jest komponowaniem. Z tego powodu George Sand nie zgadza się na ich spotkanie. Obraża profesora i wyprasza za drzwi, potem zaś o niczym nie wspomina Chopinowi.

Kompozytor wraca z George Sand do Nohant. Nie powiadomił o tym profesora, który właśnie do niego jechał. Liszt zaprasza Elsnera na koncert do księżnej Orleanu, gdzie grać ma Chopin. Profesor chce przekazać mu wiadomość o wybuchu powstania.

W dalszej części filmu Fryderyk rusza w trasę koncertową do Wiednia, Budapesztu, Berlina, Rzymu, Sztokholmu, Amsterdamu, Londynu. Zarobione w ten sposób pieniądze ma przekazać na uwolnienie więźniów. Koncerty są pasmem sukcesów Chopina. Jednak jego zdrowie nie wytrzymuje. Po jednym z nich Fryderyk upada ze zmęczenia. Opiekuje się nim wówczas siostra- Konstancja.

Jednym z ostatnich życzeń Chopina jest możliwość rozmowy z George Sand. W imieniu Chopina przychodzi do niej Elsner, ona jednak odmawia przyjścia.

Film kończy się w momencie śmierci kompozytora.