Miasto jest to obszar silnie zabudowany, będący skupiskiem ludności wykonującej czynności zawodowe nierolnicze lub osiedle, które uzyskało prawa miejskie (def. J. Flis).

Największymi miastami świata, o liczbie ludności ponad 10 mln, są: Szanghaj, Bombaj (Mumbaj), Buenos Aires, Moskwa, Karaczi, Delhi, Manila, Sao Paulo i Seul. Ponadto do miast ponad 8-tysięcznych należą: Stambuł, Dżakarta, Meksyk, Lagos, Lima, Tokio i Nowy Jork.

Do największych problemów wielkich miast należą:

W krajach wysoko rozwiniętych:

  • rozwój przestępczości, narkomania, prostytucja,
  • choroby cywilizacyjne (choroby serca i układu krążenia, stres),
  • duży odsetek ludzi bezdomnych,
  • duża imigracja cudzoziemców oraz problemy z ich aklimatyzacją,
  • problemy komunikacyjne,
  • trudności w znalezieniu zajęcia zgodnego z kwalifikacjami,
  • wysokość cen działek budowlanych wewnątrz i na obrzeżach miasta,
  • degradacja środowiska (smog, ścieki, śmieci).

W krajach rozwijających się:

  • eksplozja demograficzna i zbyt duże zagęszczenie ludności (np. Kalkuta),
  • powstawanie dzielnic nędzy wokół centrów miast (np. Meksyk),
  • brak kanalizacji,
  • epidemie chorób zakaźnych,
  • duży analfabetyzm,
  • duży odsetek ludności niewykwalifikowanej,
  • problemy w znalezieniu pracy,
  • rozwój przestępczości (np. problem "dzieci ulicy" w miastach Brazylii),
  • rozwój prostytucji i rynku narkotykowego,
  • niedostatek środków finansowych na leczenie.