Komórki poszczególnych organizmów różnią się budową. Największą odmiennością jest umiejscowienie w nich DNA:

    • U części organizmów znajduje się wewnątrz komórki niczym nie oddzielone od cytoplazmy.
    • Zazwyczaj jednak jest oddzielone od cytoplazmy otoczką zbudowaną z dwóch błon, tworząc jądro komórkowe.

Komórki niektórych organizmów mają dodatkowe struktury:

    • Chloroplasty, w których zachodzi fotosynteza.
    • Mitochondria odpowiadają za uzyskiwanie energii drogą utleniania.

Niekiedy błona komórkowa nie wystarcza, by dostatecznie zabezpieczyć wnętrze komórki przed środowiskiem zewnętrznym, dlatego niektóre komórki wytwarzają dodatkowo ścianę komórkową, która nadaje kształt i zapobiega rozerwaniu komórki.

Istnieją organizmy:

    • Jednokomórkowe, zbudowane z pojedynczych komórek.
    • Wielokomórkowe, odpowiednie grupy komórek dostosowują swą budowę do pełnionej funkcji. (Zespoły komórek o wyspecjalizowanej budowie i określonej funkcji nazywamy tkankami).