Macedonia to niewielki kraj europejski, położony w części południowo- wschodniej kontynentu, graniczący z Bułgarią, Jugosławią, Albanią oraz Grecją. Powierzchnia kraju wynosi 25 333km2, zaś ludność go zamieszkująca liczy nieco ponad 2mln osób. Przeważająca część społeczeństwa macedońskiego (70%) posługuje się językiem macedońskim, który jest uznawany za język urzędowy. W użyciu jest także albański (21% ludności), turecki i serbsko- chorwacki (w obu porozumiewa się po 3% ludności) oraz inne. Dominują wyznawcy prawosławia (67% populacji), ale znaczny jest też udział muzułmanów; stanowią oni niespełna 1/3 społeczeństwa. Dla osób wybierających się do tego kraju ważne jest także, że walutą państwową jest denar macedoński stanowiący równowartość stu deni. Gospodarka macedońska oparta jest na paliwach kopalnych, z których pozyskuje się aż 85% całkowitej ilości produkowanej energii. Pozostała ilość pochodzi z elektronowi wodnych.

Podróż z Polski do Macedonii można odbyć na kilka sposobów. Drogą lotniczą nie jest to aż tak proste, ponieważ wylatując z lotniska Okęcie należy liczyć się z koniecznością przesiadki w Wiedniu, Budapeszcie bądź Monachium. Żaden polski port lotniczy nie oferuje zresztą bezpośrednich połączeń z tym krajem. Macedonia nie posiada jednych państwowych linii lotniczych. Przez długi czas na tamtejszym rynku działały jugosłowiańskie linie JAT, które jednak zrezygnowały z obsługi podróżnych w Macedonii. Obecnie działa tam kilka niewielkich firm lotniczych takich jak Avioimpex, Makedonija AS, Vardar Air i Palmir, a bilety na przeloty za ich pośrednictwem można zamówić w Polsce za pośrednictwem biur podróży.

Dla osób pragnących odbyć podroż pociągiem polecić można trasę wiodąca przez terytorium Węgier. Podróż taka przebiegać musi dwuetapowo; najpierw z Warszawy do Budapesztu, a następnie do Skopje pociągiem jadącym do Salonik. Całkowity czas przejazdu wynosi w ten sposób ponad dobę (około 30 godzin). Sposobem na minimalizacje kosztów podróży pociągiem jest zrezygnowanie z tego międzynarodowego połączenia i przemieszczanie się pociągami krajowymi od granicy do granicy poszczególnych państw, które dzielą Polskę od Macedonii. Należy liczyć się jednak z wydłużonym czasem trwania takiej podróży.

W wygodny sposób można dostać się do Macedonii autokarem. Niestety nie istnieją bezpośrednie połączenia Polska- Macedonia, ale wiele przewoźników autobusowych jeżdżących do Grecji kursuje właśnie przez terytorium Macedonii.

Najlepiej jednak zaplanować podróż do tego kraju własnym samochodem. Nie jest to trasa drastycznie długa; żeby dostać się z Warszawy do Skopje należy pokonać odległość około 1500km. Należy udać się do przejścia granicznego pomiędzy Polską a Słowacją w Chyżnem, a następnie kierować się na Bańską Bystrzycę, Budapeszt oraz Suboticę. Udając się w podróż samochodem należy pamiętać o wykupieniu tzw. "zielonej karty", no i oczywiście o zabraniu prawa jazdy…..

Mimo że Macedonia nie posiada dostępu do morza, to jednak różnorodność krajobrazowa i przyrodnicza czyni zeń kraj atrakcyjny pod względem turystycznym. Zwiedzanie warto jednak rozpocząć od stolicy, która przez wielu uważana jest za kwintesencję bałkańskości.

Historia tego miasta sięga jeszcze czasów starożytnych, kiedy to ekspansywni Rzymianie wkroczyli na jego terytorium i uczynili zeń stolicę jednej z podległych Rzymowi prowincji (Prowincji Dardańskiej). Dalsze dzieje miasta obfitują w wiele tragicznych wydarzeń; raz po raz napadały na Skopje rządne zwycięstw i łupów ludy Słowian, Bizantyjczyków, Bułgarów, Normanów i Serbów. Ostatecznie w roku 1392 miasto wpadło w ręce tureckie i pozostało w nich aż do wieku XX (1912). Obecnej stolicy Macedonii nie szczędziły także siły natury, ogromne trzęsienie ziemi, które nawiedziło miasto w roku 1963 spowodowało bardzo wiele zniszczeń w strukturze miasta, jego układzie i zabudowie. Śmierć poniosło wówczas 1066 osób.

Dzięki pomocy zagranicznej udało się na powrót przywrócić miastu ład, usunąć zniszczenia. Powstało wówczas wiele modernistycznych budowli niewspółgrających z tradycyjną architekturą miasta, które przez wielu uważane są za element szpecący. Na szczęście kataklizm nie zniszczył całej zabytkowej tkanki miejskiej, dzięki czemu Skopje nadal pozostaje miastem zabytkowym.

Istnieje przynajmniej kilka charakterystycznych miejsc budowli tego miasta. Jednym z nich jest most pamiętający jeszcze czasy tureckie, który zespala ze sobą Skopje zabytkowe ze Skopje współczesnym. Idąc dalej na południe turysta natrafi na plac im. Marszałka Tity. Ze wspomnianego mostu dosłownie kilka minut dzieli spacerowicza od niedawno powstałego dworca autobusowego. Będąc w tej części miasta warto choć na chwilę wstąpić na położony nieco dalej na północy targ o nazwie Čaršiji.

Wielką atrakcją stolicy Macedonii są łaźnie Daud Paszy, które zbudowane zostały pod koniec XV wieku. Są one bez wątpienia jedynym obiektem tej wielkości zachowanym na Bałkanach.

Skopje obfituje w piękne zabytkowe świątynie muzułmańskie i prawosławi. Wartą odwiedzenia jest cerkiew Zbawiciela, która słynie z ikonostasu powstałego w roku 1924, który obejrzeć można po wcześniejszym uiszczeniu opłaty w wysokości 1$. Cechą charakterystyczną tej niewielkiej budowli jest jej wkopanie w grunt do połowy. Takie założenie budowniczych wiązało się z XVII- wiecznym wymogiem, by najwyższym budynkiem dominującym w krajobrazie był meczet, a nie jakakolwiek inna świątynia.

W bezpośrednim sąsiedztwie cerkwi Zbawiciela wznosi się meczet Mustafy Paszy wybudowany w roku 1492. Istnieje możliwość (odpłatna) obejrzenia panoramy miasta z najwyższej części świątyni, czyli z minaretu.

Obok zabytków sakralnych istotną atrakcją turystyczną miasta są muzea i galerie. Godne polecenia są następujące obiekty: Miejska Galeria Sztuki, Muzeum Sztuki Współczesnej, Muzeum Macedonii. Do wszystkich tych obiektów obowiązują bilety wstępu. Oprócz ekspozycji stałych organizowane w nich są również wystawy czasowe. Trzeba zaznaczyć również, że z wizyty w Muzeum Macedonii niewiele skorzystają osoby nieznające języka macedońskiego czy choćby cyrylicy, jako że jest tam bardzo niewiele podpisów w języku innym niż państwowym.

Skopje to miasto o bardzo silnych wpływach orientalnych, zaznaczają się one poprzez obecność meczetów oraz zajazdów wschodnich, czyli tzw. karawanserajów. Architektura tych ostatnich jest niezmiernie ciekawa, odróżniająca się od karczm typowo europejskich. Turyści przebywający w Skopii często odwiedzają trzy najlepiej zachowane karawanseraje: Kuršumli Han, Suli Han i Kapan Han.

Pobyt w Macedonii zobowiązuje do odwiedzenia Ochrydy. Historia tego miasta sięga czasów antycznych, kiedy to pod nazwą Lichnidos stanowiła przystanek w podróży pomiędzy Morzem Egejskim i Adriatyckim. Później Ochryda objęta została wpływami rzymskimi, czego dowodem są do dziś zachowane ruiny teatru rzymskiego. W okresie potęgi Bizancjum miasto rozwinęło się bardzo, głównie za sprawą utworzenia w nim w roku 893 uniwersytetu słowiańskiego. Wówczas to Ochryda uważana była za główny ośrodek religijny państwa.

Bogata historia miasta i jej materialne ślady sprawiają, że Ochrydy nie sposób ominąć. Do zwiedzenia jest tu około 30 zabytkowych obiektów. Najważniejsza jest jednak atmosfera panująca w mieście: urzekająca, orientalna, niezapomniana. Urok miasta wynika także z jego usytuowania nad brzegiem malowniczego Jeziora Ochrydzkiego o pochodzeniu tektonicznym. Na wschód od niego mieści się stare miasto. To właśnie wyjątkowość miejsca zadecydowała, że rok rocznie w lecie odbywają się tu dwa festiwale: Bałkański Festiwal Tańca i Pieśni Ludowej oraz Ochrydzki Festiwal Letni. W ramach tego drugiego prezentowane są utwory muzyki poważnej.

Czar Macedonii objawia się w miastach na poły azjatyckich, na poły europejskich, w których meczety sąsiadują z cerkwiami, których architektura stanowi mieszaninę starożytności i współczesności. Ten czar przejawia się również w jej surowym, górzystym krajobrazie. Na pewno warto na własnej skórze doświadczyć uroków opisanych miejsc.