Pierwiastki niezbędne roślinom można podzielić na trzy grupy: mikro-, makro- i ultraelementy.

Makroelementami nazywamy te, które potrzebne są w większych ilościach.

MAKROELEMENTY

  1. AZOT:
    • występuje głównie w białkach, kwasach nukleinowych, tłuszczach złożonych (składnikach błon), chitynie, barwnikach
    • jego brak powoduje spadek wzrostu roślin, utrudnia kwitnienie oraz jest przyczyną żółtych liści, gdyż zaburza syntezę chlorofilu
    • jest obecny w alkaloidach: morfinie, teinie i kofeinie
  1. CHLOR:
    • jest odpowiedzialny za zachowanie równowagi w gospodarce jonowej organizmu
    • aktywuje amylazę obecną w ślinie (enzym odpowiedzialny za hydrolizę skrobi)
    • jest składnikiem soku w żołądku (u zwierząt)
    • konieczny do uwalniania dwutlenku węgla z krwinek czerwonych
    • funkcje, jakie pełni w roślinach, nie są zbyt dobrze znane
    • prawdopodobnie jest składnikiem koniecznym do fotosyntezy
  1. FOSFOR:
    • wchodzi w skład kwasów nukleinowych, ATP oraz przenośników wodoru
    • jego niedobór powoduje zmniejszoną syntezę ATP, który jest konieczny do wielu procesów z udziałem energii w komórkach
    • przy całkowitym braku fotosynteza zanika całkowicie, podobnie proces oddychania
    • w konsekwencji części nadziemne roślin nie rosną, liście zaczynają żółknąć i obumierają
  1. MAGNEZ:
    • jest składnikiem kości
    • razem z wapniem przyczynia się do większej lepkości cytoplazmy
    • powoduje spadek przepuszczalności błon
    • aktywuje enzymy odpowiedzialne za oddychanie i fotosyntezę
    • warunkuje właściwą budowę rybosomów, będących składnikami chlorofilu
  1. POTAS:
    • działa odwrotnie do magnezu, zmniejszając lepkość cytoplazmy
    • powoduje zwiększenie przepuszczalności błon oraz pobudliwość neuronów i miocytów
    • znajduje się m. in. w wakuolach
    • jest konieczne do właściwego funkcjonowania aparatów szparkowych w liściach
    • przy braku potasu dochodzi do pojawiania się żółtych oraz brunatnych plam na liściach oraz usychania łodyg
  1. SIARKA:
    • wchodzi w skład enzymów oddechowych
    • buduje trzy aminokwasy: metioninę, cystynę i cysteinę
    • jest konieczna w procesie ustalania się struktury protein w przestrzeni (co ma wpływ na ich aktywność biochemiczną)
    • gdy brakuje siarki zanika zjawisko syntezy chlorofilu
  1. SÓD:
    • pełni ważną rolę w zachowaniu potencjału czynnościowego w błonach komórkowych
    • jest konieczny do właściwego metabolizmu cukrów i białek
  1. TLEN:
    • wchodzi w skład związków organicznych
    • przyłączają się do cząsteczek poprzez węgiel
    • są konieczne do reakcji oksydoredukcyjnych w komórkach
  1. WAPŃ:
    • są składnikami kości
    • odgrywa ważną rolę w krzepnięciu krwi oraz pobudzaniu neuronów i komórek mięśniowych
    • przy jego braku błony plazmatyczne rozpadają się a korzenie oraz rosnące nowe pędy i liście są zdeformowane
  1. WĘGIEL:
    • wchodzi w skład wielu związków organicznych
    • najczęściej wraz z innymi węglami tworzy długie łańcuchy
  1. WODÓR:
    • wchodzi w skład wody - głównego składnikami niezbędnego wszystkim organizmom
    • znajduje się w większości związków organicznych

MIKROELEMENTY

  1. CYNK:
  • wchodzi w skład części hormonów
  • jest konieczny do procesów białkowych oraz do syntezy czynników wzrostowych
  • jego brak powoduje zahamowanie wzrostu roślin
  1. FLUOR:
  • znajduje się w szkliwie i kościach
  • zarówno zbyt duża, jak i zbyt mała ilość powoduje szkody
  • nie jest do końca poznany jego wpływ na rośliny
  1. JOD:
  • jego duże ilości występują w wodach słonych
  • jod powinien być dostarczany w różnych związkach, gdyż sam jest trujący

ULTRAELEMENTY

Do ultraelementów należą m.in. srebro, rad i złoto. Występują one w naprawdę śladowych ilościach w komórkach, jednak są one konieczne do prawidłowego ich funkcjonowania.