Słup świetlny

Zwany jest także słupem słonecznym. To pionowa wiązka światła, która rozciąga się ponad lub poniżej źródła światła, którym może być słońce, księżyc, latarnie uliczne i morskie. Jak wiele zjawisk, które opisywaliśmy, słup słoneczny powstaje na skutek odbicia światła od maleńkich kryształów lodu. Można go zaobserwować wczesnym rankiem, kiedy słońce wschodzi na horyzoncie, lub zaraz po jego zachodzie. Zjawisko to występuje również w Polsce. Dajcie znać w komentarzu czy mieliście okazję je zobaczyć! Przyznajcie, że wygląda jak w filmie science-fiction, w którym obcy celują w Ziemię wiązką kosmicznej energii.

Słup światła
Słup świetlny w San Francisko, Kalifornia. Autor: Brocken Inaglory. Licencja: (CC BY-SA 3.0) 

Im więcej kryształków lodu i im są bardziej masywne, tym zjawisko jest wyraźniejsze dla obserwatora. Łatwo można pomylić je z promieniami sztucznego światła, który są wykorzystywane do oprawy koncertów lub innych wydarzeń sportowych lub kulturalnych. Jednak w przypadku słupa słonecznego jest to tylko złudzenie optyczne. Nie znajduje się on fizycznie w miejscu, w którym jest obserwowany. Można porównać to zjawisko do odbicia światła w jeziorze.