Życie człowieka można podzielić na kilka etapów. Pierwszy z nich to okres noworodkowy, który trwa ok. 4 tygodni to jest od narodzin do momentu ustąpienia objawów porodu. Gdy dziecko zaczyna przyjmować postawę pionową i pojawiają się pierwsze mleczaki (zęby mleczne) wówczas mówimy o okresie niemowlęcym (do ok. pierwszego roku życia). Kolejny to wczesne dzieciństwo, kiedy to wraz z rozwojem układu nerwowego zwiększa się sprawność motoryczna (ruchliwość), dziecko potrafi świadomie kontrolować potrzeby fizjologiczne (oddawanie moczu). Etap ten kończy się ok. 6-7 lat i zaczyna się wtedy starsze dzieciństwo. Następuje wtedy różnicowanie płciowe, pojawiają się zęby stałe, rośnie sprawność fizyczna (ruch i mięsnie), a także odporność organizmu. W momencie uzyskania dojrzałości płciowej człowiek wkracza w wiek młodzieńczy. Trwa on do ustalenia wysokości ciała. U kobiet następuje to ok. 18-20 roku życia, u mężczyzn 2-3 lata później. W tym czasie ustalają się także wymiary głowy, narządów wewnętrznych, kończy rozwój kości.

Tym samym osoba wkracza w etap dorosłości - cechuje się największą sprawnością (wydolnością) organizmu i kończy się wraz z pierwszymi oznakami starzenia. U kobiet ta granica przypada między 30 a 35 rokiem życia, u mężczyzn jest to 35-40 lat. Kolejnym okresem jest wiek dojrzały. U kobiet wiąże się z zakończeniem funkcji gruczołów płciowych. Trwa średnio do 50-60 roku życia zarówno u kobiet jak i mężczyzn. Etapowi temu towarzyszy siwienie, wypadanie włosów, tycie, ścieranie zębów, kłopoty ze wzrokiem.

Ostatnim okresem w życiu człowieka jest starość, która objawia się uwstecznieniem funkcji zmysłów, wiotczeniem mięśni, po 80 roku życia zanikają różnice płciowe, organizm ulega wychudzeniu.