Duży problem na całym świecie stanowi choroba zwana osteroporozą. Osteoporoza jest na liście chorób cywilizacyjnych, najczęściej spotykanych, najbardziej rozpowszechnionych. Osteoporoza występuje również pod nazwą zrzeszotnienie kości. Zrzeszotnienie kości charakteryzuje się ubytkiem w przestrzennej strukturze kości. Następuje nagły spadek masy kości. Wszystko to prowadzi końcu do licznych, bolesnych złamań kości. Zrzeszotnienie kości jest chorobą bardzo pospolitą w dzisiejszych czasach. Prawie 20 % kobiet w wieku 50 lat choruje na osteoporozę. Kobiety, które przeszły już menopauzę są narażone w dużym stopniu na osteoporozę. Z biegiem lat powstają cały czas nowe komórki kostne na miejscu tych, które zniknęły. Ciągle następuje odnowa komórek. Wiadomo jednak, że w miarę starzenia się, procesy powstawania nowych komórek nie przeważają nad procesami ich zaniku lecz jest odwrotnie. Zanik substancji kostnej częściej zauważalny jest u kobiet, głównie u tych, które już są po okresie przekwitania.

Zrzeszotnienie kości zaliczane jest do chorób uwarunkowanych genetycznie. Do tej pory nie zostały określone geny, które powodują powstanie tej choroby. Jednak zwrócono szczególną uwagę na takie geny jak: gen odpowiedzialny za tworzenie receptora dla witaminy D. Innym genem biorącym prawdopodobnie udział w osteoporozie jest gen kolagenozy, geny kolagenu.

Osteoporoza jest chorobą rodzinną. Bardzo częsta jest u kobiet bardzo wysokich, których wzrost przekracza 170 cm. Mają one drobną skórę i kości. Smukła sylwetka ciała sprzyja rozwojowi zrzeszotnienie kości. Ryzyko wystąpienia choroby jest duże, gdy matka chorowała na zrzeszotnienie kości. Kortykosteroidami są to substancje, których spożywanie przyczynia się w dużym stopniu do wystąpienia osteoporozy. Nieodpowiednia dieta, która pozbawiona jest białka, witaminy D, wapnia sprzyja rozwojowi choroby. Także zbyt duże spożywanie soli kuchennej, kawy, papierosów czy też alkoholu umożliwia rozwój choroby. Rzadko występuje osteoporoza u osób, które przybrały na wadze w wieku 26 lat.

Początkowe objawy tej choroby są często niewidoczne. Bardzo rzadko chory zdaje sobie sprawę z tego, iż ma kłopoty i jest narażony na pogłębiająca się osteoporozę. Dowiadujemy się o chorobie, gdy dochodzi do złamania. W wyniku lekkiego uderzenia następuje złamanie kości, gdyż pozbawione są w dużym stopniu substancji kostnej. Po tak zaistniałej sytuacji możemy się spodziewać wystąpienia choroby. Innymi objawami występującymi wraz ze złamaniami są silne bóle zarówno pleców jak i kości. Bardzo często dochodzi do złamań szyjki kości udowej. Występują także złamania kości trzonów kręgów, zaś początkowe okresy charakteryzują się złamaniami kości kończyn górnych, głównie kości przedramienia. W wielu przypadkach, po złamaniach dochodzi do unieruchomienia chorego, trwałej ułomności i ciężkiego kalectwa. Wśród chorych około 12 % umiera w wyniku złamania kości udowej ( szyjki). Wystąpienie złamań u ludzi powyżej 80 roku życia jest bardzo poważne w skutkach. Zrzeszotnienie kości wiąże się również z licznymi zakażeniami i powikłaniami w układzie krążenia. Złamane kręgi, ich zaniku lub zmiana ich kształtu doprowadza do powstania bardzo wstydliwego i uporczywego garbu.

Okres przekwitania jest bardzo wrażliwym okresem. Warto wówczas kontaktować się z lekarzem. Należy zasięgnąć informacji w sprawie zrzeszotnienie kości, możliwości jego wystąpienia. Jeśli jest prawdopodobieństwo pojawienia się choroby należy poddać się terapii hormonalnej. Duży wpływ na pojawienie się osteoporozy maja estrogeny. Ilość tych hormonów w czasie przekwitania ulega spadkowi. Zmniejszone stężenie wpływa dodatnio na osteoporozę. Należy, więc zwracać uwagę na dietę szczególnie, w tych rodzinach, które miały do czynienia z zrzeszotnieniem kości. Ważna jest zawartość w organizmie wapnia. Powinno się stosować w diecie herbatki z ziół, głównie dzikiej róży, skrzypu polnego, gdyż te rośliny sprzyjają wiązaniu wapnia przez organizm. Osoby narażone na osteoporozę powinny prowadzić zdrowy i ruchliwy styl życia. Ważny jest ruch ciała, pływanie aerobik, bieganie. Można również zażywać kalcytoninę łososiową. Substancja ta występuje w postaci sprayu do nosa. Zażywać ją powinny głównie kobiety, które już nie miesiączkują. Można ją zażywać około 6 lat. Kalcytonina łososiowa wpływa dodatnio na substancję kostną, również podobne znaczenie ma fluorek sodu.

W profilaktyce zrzeszotnienia kości ważna jest kontrola stanu zdrowia przez lekarza. Należy również wykonać badania, między innymi badania krwi, pomiaru gęstości kości- jest to tzw. densytometria oraz zdjęcie rentgenowskie. Lekarz powinien określić stopień zaawansowania choroby. Powinien również przepisać odpowiednie leki zmniejszające postęp choroby. Koszty profilaktyki zrzeszotnienia kości są bardzo wysokie, a chorych ciągle przybywa, w Stanach Zjednoczonych jest ich 25 milionów.