Błogosławiona Maria od Krzyża Joanna Jugan przyszła na świat w burzliwym okresie dziejów ludzkich - 3 października 1792 r. w Cancale, małej i ubogiej francuskiej wiosce. Jej ojciec, Józef był jak wszyscy we wiosce rybakiem i spędzał większość czasu na morzu. Kiedy Joanna miała 4 lata - zmarł. Jej matka, Maria zajmowała się gospodarstwem i pomimo trudów z tym związanych miała jeszcze czas i siłę, by wychowywać dzieci w wierze katolickiej. A dodajmy, iż w czasach rewolucji francuskiej jakakolwiek wiara w Boga była zakazana.

Gdy Joanna miała 16 lat zaczęła pracę na dworze u pewnej chrześcijańskiej kobiety - była tam dziewczyną do towarzystwa. Razem ze swoja pracodawczynią młoda Joanna wiele czasu spędzała tam z chorymi i ubogimi. Te doświadczenia i świadectwo swej pani jeszcze bardziej zacieśniły jej relację z Bogiem. Ta więź skłoniła ja do odrzucenia propozycji małżeństwa i poświęcenia się całkowicie Bogu.

Gdy miała 25 lat wyjechała z dala od swego domu - do Saint Servan. W tamtejszym szpitalu zdecydowała się okazywać miłosierdzie biednym i chorym. Sześć lat tego pobytu bardzo wyczerpało Joannę i zrezygnowawszy z pracy w szpitalu, wróciła w rodzinne strony.

Gdy miała 45 lat zaczął się kolejny etap jej życia - zaczęła pracować jako tkaczka. Pieniędzmi, które zarobiła hojnie dzieliła się z najbardziej potrzebującymi. Jej życie w coraz większym stopniu przeobrażało się w bezinteresowną pomoc ubogim. Ze swej niezbyt wielkiej pensji zaczęła odkładać pieniądze na pomoc dla ubogich wdów.

Jej świadectwo i jej praca zaczęła przyciągać innych ludzi i w końcu Joanna założyła zgromadzenie Małych sióstr od Ubogich, którego zresztą została przełożoną. W tym zakonie przyjęła imię Marii od Krzyża.

W 1845r. została nagrodzona przez Akademię Francuską za swoją pomoc najuboższym. Ze stanowiska przełożonej została usunięta w 1852 r. przez kierownika duchowego Małych Sióstr, ojca La Pailleur, który wysłał ją na zasłużoną emeryturę. Do końca swego życia prowadziła swe życie jako pokorna siostra i wciąż kontynuowała dzieło miłosierdzia.

Zmarła 29 sierpnia 1879r. w Pern we Francji. Beatyfikował ja papież Jan Paweł II 3 października 1982r. Obecnie trwa proces kanonizacyjny.