Poczta elektroniczna jest jedną z usług internetowych, polegającą na przesyłaniu wiadomości tekstowych oraz ewentualnych załączników pomiędzy wszystkimi użytkownikami sieci Internet. Do głównych zalet poczty elektronicznej należy wysyłanie i odbieranie listów nawet bez wychodzenia z domu. Następną istotną zaletą poczty elektronicznej jest prędkość dostarczenia wiadomości. Zwykłe listy mogą wędrować do nas nawet kilka dni lub nawet tygodni, natomiast e-mail dostarczany jest do konkretnego adresata, znajdującego się po drugiej stronie globu, dosłownie w kilka sekund. Kolejną zaletą jest możliwość dodawania do listów załączników, czyli rozmaitych plików o niezbyt dużych rozmiarach.

Poczta elektroniczna jest usługą bezpłatną, (jedynie profesjonalne konta pocztowe o dużych pojemnościach wymagają uiszczania stosownej opłaty), natomiast poprzez długą rozmowę przez telefon lub wysłanie listy za granicę, możemy się narazić na wysokie koszty takiej przesyłki. Wadą telefonu jest niekiedy jego natarczywość, ponieważ istnieje ryzyko, że zadzwonimy do naszego rozmówcy w nieodpowiednim momencie, kiedy nie ma czasu na rozmowę z nami. Poczta elektroniczna z kolei, jest przez nas czytana i wysyłana w dowolnie wybranym przez nas momencie, wtedy, gdy mamy na to ochotę i czas. Następną zaletą, chociaż czasem jest ona wymieniana jako wada, jest możliwość zachowania anonimowości, co stanowi istotną zaletę dla osób nieśmiałych.

Poczta elektroniczna posiada jednak również szereg wad. Do największych z nich należą z pewnością wirusy komputerowe, które bardzo często są przesyłane w postaci zainfekowanych załączników. W momencie otwarcia tego typu pliku, wirus rozpoczyna niszczenie systemu lub zaczyna kraść poufne dane z naszego komputera. Do problemów związanych z pocztą elektroniczną należą także różnego typu oszustwa, które dokonywane są szczególnie często na aukcjach internetowych. Kolejną wadą, chociaż tym razem mało niebezpieczną, stanowi spam, czyli treści reklamowe rozsyłane do ogromnej ilości osób, które bardzo szybko zapychają pamięć naszej skrzynki pocztowej. Problem stanowią także wiadomości niepożądane, przykładowo, gdy zachodzi sytuacja odebrania przez dziecko reklamy serwisu internetowego o treściach tylko dla dorosłych.

Wydaje mi się, że poczta elektroniczna jest bardzo wygodna w codziennym życiu, o ile jest używana z rozsądkiem. Samemu trudno mi już sobie wyobrazić globalną komunikację bez powszechnego wykorzystywania tej usługi. Naturalnie jak każda rzecz, jeżeli wykorzystywana jest w nieodpowiedni sposób, staje się usługą kłopotliwą, nieprzydatną, a w skrajnych przypadkach nawet zagrażającą bezpieczeństwu danych przechowywanych w naszym systemie.