Windows XP, jest przeznaczony dla wszystkich użytkowników. Jego nowe funkcje docenią wymagający użytkownicy, a mniej doświadczeni i niezaawansowani docenią jego dostępność i prostotę obsługi. W porównaniu do poprzednich systemów z rodziny Windows, XP jest znacznie wydajniejszy w pracy. Objawia się to przede wszystkim w stabilności, lepszym zarządzaniu posiadanym sprzętem, zwiększonym poziomem bezpieczeństwa i nowymi, znacznie prostszymi rozwiązaniami połączeń sieciowych. W odniesieniu do poprzednich systemów (95, 98, ME) Windows XP ma nowe jądro, które jest rozwinięciem z Win 2000, co w zdecydowanej mierze przyczyniło się do poprawy stabilności i bezpieczeństwa. System ten został oparty na technologii NT zapoczątkowanej w Windowsie NT i kontynuowany w Windows 2000. Windows XP jest kontynuatorem tamtych systemów i łączy w sobie najlepsze cechy ich obu; między innymi stabilność. Jednocześnie w Windowsie XP nastąpił znaczny postęp na poziomie Internetu i zarządzania mediami cyfrowymi.

Windows XP jest dostępny w dwóch różnych odmianach. HOME EDITION i PROFESSIONAL EDITION. Home Edition, jak sama nazwa wskazuje, przeznaczony jest do podstawowych zastosowań domowych. Natomiast Windows Professional posiada dodatkowe funkcje sieciowe, większe możliwości zarządzania komputerem oraz silniejszą ochronę danych. Nie sposób nie wspomnieć o GUI (czyli interfejsie graficznym użytkownika). W porównaniu do swoich poprzedników jest bardziej czytelny i przejrzysty, a co za tym idzie prostszy w obsłudze.

Omawiany system, jest szczególnie przyjazny dla posiadaczy cyfrowych urządzeń do zgrywania obrazu (aparatów, kamer). System pozwala w niezwykle łatwy i szybki sposób podłączyć urządzenie, a następnie przekopiować dane na dysk twardy komputera. Dzięki nowemu Windows Media Player, mamy znacznie większe ( w porównaniu do poprzedników) możliwości zarządzania plikami z muzyką. Możemy na przykład tworzyć playlisty z dowolnych utworów muzycznych, a następnie przenosić je do przenośnych odtwarzaczy cyfrowych. Doskonałym uzupełnieniem nowości multimedialnych jest bardzo proste, a zarazem niezwykle skuteczne udostępnianie plików i przeglądanie sieci w poszukiwaniu konkretnych danych.

Podsumowując, Windows XP jest zaprojektowany jako nowoczesny, intuicyjny i funkcjonalny system operacyjny, który spełnia oczekiwania współczesnego użytkownika.

Zajmijmy się teraz wymaganiami sprzętowymi.

Aby system się poprawnie zainstalował i uruchomił wymagany jest procesor 233 MHz lub wyższy (z doświadczenia jednak można wywnioskować, że 300 MHz jest dobrym początkiem). Pamięć, po wyłączeniu kilku usług, motywów i ustawieniu odpowiednio dużego pliku wymiany oraz przydzieleniu minimalnej ilości pamięci dla karty graficznej, system pracuje już na 64 MB, lecz aby można było mówić o jakimkolwiek komforcie pracy i korzystaniu z dobrodziejstw systemu, potrzeba minimalnie 128 - 192 MB RAM. Najbardziej newralgicznym elementem wymagań jest potrzebna ilość miejsca na dysku twardym. Do zainstalowania systemu, potrzeba minimum 1 GB. Dołączając do tego wielkość pliku wymiany 1,5 będzie tutaj realnym minimum. Należy pamiętać, że jeszcze po instalacji systemu, należy zainstalować sterowniki, aplikacje itd. Ale to już wykracza poza ramy tematu.

Do tego należy dodać podstawowe urządzenia wejścia - wyjścia, jakimi są, CD - ROM (DVD), klawiatura, myszka. Do wykorzystania pełnych możliwości, oraz czerpania korzyści z posiadanych mediów cyfrowych, jakimi są muzyka i filmy, potrzebujemy jeszcze karty dźwiękowej wraz z głośnikami i napędu DVD - ROM z programowym odtwarzaczem filmów w formacie MPEG - 4 (DVD).

Do systemu, zostało dołączone oprogramowanie dodatkowe (podobne jak do Widnows 95) które nazywa się MICROSOFT PLUS. Jest to zestaw dodatków multimedialnych, między innymi dodatkowe narzędzia do edycji i zarządzania muzyką, zdjęciami i filmami, nowe tapety, wygaszacze ekranu i oczywiście gry. Ogólnie w dodatku znalazły się między innymi narzędzia do przygotowywania etykiet na płyty CD i DVD, program do kompresji grafiki (umożliwiający dla przykładu. przygotowywanie "dźwiękowych pocztówek" - zdjęć połączonych z dźwiękiem) oraz aplikacja Plus Party - upraszczająca proces przeniesienia nagrań z kaset magnetofonowych czy płyt analogowych na twardy dysk.

Bardziej znaczące aplikacje to:

Voic Command - przyszłościowe narzędzie, jego zadaniem jest rozpoznanie mowy i umożliwienie uruchomienia aplikacji za pomocą głosu.

Windows Media Player - odtwarzacz multimedialny. Pozwala na odtworzenie muzyki i filmów w prawie wszystkich znanych formatach ( avi, mgeg, mpg, mp3, wave asf, itp. ). Ponadto program umożliwia słuchanie radia i oglądanie telewizji przez Internet.

Speaker Enhancement - komponent przeznaczony do przetwarzania cyfrowych dźwięków. Pozwala poprawić ich jakość i wzbogacić brzmienie, skutkiem czego otrzymany dźwięk może stać się bardziej czytelny i wyraźny.

CD Label Maker - przydatny program, gdy chcemy stworzyć okładkę lub etykietę na CD. Do dyspozycji mamy gotowe szablony, które można wykonać według własnej koncepcji.

Professional DJ - jak nazwa zdradza, aplikacja służąca do zarządzania muzyką. Pozwala na tworzenia playlisty w sposób dowolny, według upodobań użytkownika, a wszystko jest maksymalnie uproszczone i ogranicza się do kilku kliknięć myszką.

MP3 Audio Converter - bardzo przydatna funkcja, dająca możliwość utworzenia plików audio z MP3, z tą zaletą że, tworzone kolekcje mają tą samą jakość, lecz zajmują o połowę mniej miejsca.

Ciekawą rzeczą w MICROSOFT PLUS, są wizualizacje 3D, które mają zastosowanie w Media Player. Użyto w nich postaci między innymi z gier, które tańczą w rytm muzyki. Z dodatków upiększających, dodatek posiada nowe trójwymiarowe wygaszacze ekranu, oraz nowe tapety. To wszystko sprawia, że możemy dostroić nasz system do swoich własnych upodobań w na prawdę prosty sposób.

Nie mogło zabraknąć również i gier.

Hyperbowl Plus! Edition - zręcznościowa, trójwymiarowa gra w kręgle, Labyrinth Plus! Edition - jak nazwa zdradza, mamy do przejścia labirynt, a towarzyszą nam efekty trójwymiarowe, oraz układankę Russian Square Plus! Edition.

Gdy pojawiły się doniesienia o omawianym dodatku, nastąpił wzrost zainteresowania i z niecierpliwością oczekiwano na pierwsze opinie. Po wejściu do sprzedaży stał się on hitem, na co wpłynęła również i niewygórowana cena.

Oprogramowanie dodatkowe.

Aby móc swobodnie pracować w domu czy biurze potrzebujemy nieraz wielu różnych aplikacji. Najczęściej wykorzystywanymi są pakiety biurowe. Najpopularniejszym w tej grupie jest Microsoft Office. Najnowsza jego wersja właśnie wchodzi na rynek i nosi nazwę Microsoft Office 2007. Jednak za względu na brak dokładniejszych informacji na jego temat, opiszę przedostatnią wersję tego pakietu, czyli Microsoft Office XP.

Pakiet został wzbogacony o wiele użytecznych funkcji, które sprawiają że użytkownik może bez problemu wykonać zadania które w normalnych warunkach były by skomplikowane i trudne do osiągnięcia (jak chociażby szybkie nadawanie stylów, tworzenie spisów treści, czy szybka edycja grafiki). W sposób widoczny została poprawiona funkcjonalność całego pakietu, oraz zostały dodane nowe narzędzia. Podstawowa wersja oferuje nam: Microsoft Word, Excel, Outlook, i Power Point - czyli edytor tekstu, arkusz kalkulacyjny, klient poczty i program to tworzenia prezentacji, oraz dodatkowo Microsoft Access - czyli program do tworzenia i zarządzania bazą danych.

Pakiet Microsoft Office XP jest dostępny w dwóch wersjach:

Office XP Professional i Microsoft Office XP Professional Special Edition.

Ta pierwsza zawiera: Microsoft Word, Microsoft Excel, Microsoft Outlook, Microsoft Power Point, Microsoft Access.

Wersja druga oprócz standardowych aplikacji, jest wzbogacona o: Front Page 2002, Share PointTM Team Services i Publisher 2002 i Microsoft.

Jeśli chodzi o wymagania sprzętowe, to nie ma powodów do niepokoju. Jeżeli pracujemy na systemie Windows XP to siłą rzeczy spełnione są wymagania stawiane przez sam pakiet biurowy. A więc potrzebujemy procesora minimum Pentium 133 lub kompatybilnego, dodatkowe 8 MB pamięci dla każdej uruchamianej aplikacji, wolne miejsce na dysku twardym (w zależności od instalowanych pakietów - standardowo ok. 280 MB). Pakiet biurowy do poprawnej pracy potrzebuje systemu Windows XP, napędu CD - ROM, monitora o rozdzielczości 800x600 lub lepszej i co najmniej 256 kolorach.

Wszystkie obecnie sprzedawane (nowe) komputery zapewniają kilkakrotnie lepsze parametry sprzętowe, więc nie ma obawy co do stawianych wymagań.