Istotną część rynku programów komputerowych zajmują aplikacje związane z kreowaniem oraz reklamą niewielkich firm oraz przedsiębiorstw. Doskonały przykład oprogramowania tego typu stanowi aplikacja wchodząca w skład pakietu biurowego Microsoft Office, nazywająca się Microsoft Publisher. Program ten możliwy jest również do kupienia oddzielnie poza pakietem. Oprogramowanie służące do sporządzania publikacji opiszemy właśnie w oparciu o ten program.

Publisher 2003 to rozwiązanie kompletne, które może służyć do sporządzania profesjonalnych materiałów marketingowych oraz publikacji biznesowych. Pierwszy przedstawiony w niniejszym artykule aspekt, to tworzenie różnego rodzaju materiałów marketingowych, które mogą być przeznaczone bezpośrednio do druku, mogą być wysłane pocztą elektroniczną, możliwe jest nawet tworzenie publikacji z myślą o zamieszczaniu ich na stronach WWW. Publisher 2003 jest więc doskonałym rozwiązaniem, które może służyć do publikowania i tworzenia całej gamy przeróżnych publikacji, które mogą być drukowane zarówno w warunkach domowych, jak i w profesjonalnych drukarniach. Dzięki jego funkcjom publikacje mogą być automatycznie rozpowszechniane przy pomocy poczty elektronicznej.

Program Publisher 2003 pozwala na:

  • Tworzenie kompletnych zestawów publikacji biznesowych, wykorzystując dostępne kreatory, które są związane ze stronami WWW. Przykładem takiego narzędzia jest Kreator witryn sieci Web - Easy Web Site Builder. Możliwe jest również tworzenie odpowiednich listów poczty elektronicznej, dzięki wykorzystaniu kreatora biuletynów e-mail. Mamy również możliwość tworzenia różnorodnych publikacji drukowanych, takich jak biuletyny, broszury, okładki płyt CD oraz pocztówki.
  • Tworzenie osobistych publikacji dzięki wykorzystaniu szerokiej kolekcji szablonów. Przykładem są tutaj zestawy profesjonalnych kart z zaproszeniami oraz pozdrowieniami, a także zestawy osobistych papeterii.
  • Automatyczne tworzenie publikacji, które wykorzystują tekst i obrazy pochodzące z różnych zasobów danych, takich jak tabele stworzone w programie Microsoft Excel. Funkcja Catalog Merge pozwala na utworzenie publikacji dowolnego rodzaju, począwszy od prostych arkuszy kalkulacyjnych, na skomplikowanych katalogach skończywszy.
  • Publikowanie tego samego projektu na wiele różnych sposobów. Można go wydrukować w profesjonalnej drukarni lub w drukarce biurowej, zamieścić w sieci Internet, albo wysłać przez pocztę elektroniczną jako list lub załącznik do listu.

Kolejny aspekt, który tutaj przytoczymy, dotyczy przystosowania do tworzenia różnego rodzaju projektów. Należy więc wspomnieć o szablonach, które mogą być dostosowywane do indywidualnych potrzeb przy pomocy wielu schematów czcionek i kolorów oraz różnych opcji układu strony. Można też stworzyć pustą publikację i korzystając jedynie z własnej inwencji zaprojektować ją przy pomocy narzędzi typograficznych oraz narzędzi służących do projektowania układów.

Funkcje oraz narzędzia oferowane przez program Publisher 2003:

  • Możliwość wykorzystania kilkudziesięciu zestawów wzorcowych - Master Design Sets, w celu zachowania spójności każdego z materiałów publikacyjnych. Wzorcowe zestawy Master Design Set zawierają szablony zawierające oryginalne, charakterystyczne style, które są bardzo często wykorzystywane w publikacjach biznesowych, takich jak ulotki, pocztówki, biuletyny, ogłoszenia e-mail, wizytówki i inne.
  • Łatwość lokalizacji błędów związanych z tworzeniem witryn WWW oraz z drukowaniem, jest to zasługą funkcji sprawdzania projektu - Design Checker.
  • Sprawowanie kontroli nad publikacjami dzięki narzędziom wyrównywania, prowadnic układu oraz prowadnic zwanych Baseline Guides oraz Baseline Alignment. Przydatna jest również funkcja Page Sorter, a także łatwa obsługa dużej ilości stron wzorcowych.
  • Możliwość rozszerzenia standardowej kolekcji szablonów znajdujących się w programie Publisher. Narzędzie Downloadable Templates umożliwia zapisywanie oraz pobieranie nowych szablonów do programu Publisher ze stron internetowych Microsoft Web Template.
  • Istotne zagadnienie stanowi dobra współpraca z innymi aplikacjami Microsoftu. Na szczególne uznanie zasługuje znakomita współpraca z innymi programami wchodzącymi w skład pakietu Office.
  • Wygląd oraz sposób działania programu Publisher jest identyczny jak pozostałych aplikacji wchodzących w skład pakietu Office. Dzięki temu wybór odpowiedniego narzędzia pakietu Office do konkretnego zadania jest intuicyjny. Możliwe jest otwieranie programów, które zostały utworzone przy pomocy na przykład programu Word, z zachowaniem czcionek, układu strony oraz formatowania. Podobnie sprawa wygląda w przypadku kopiowania tabel oraz wykresów, które stworzone zostały w programie Excel.

Podsumowując ten artykuł pokażmy, czym tak naprawdę jest program Publisher oraz czy niezbędne jest korzystanie z tego programu w czynnościach, do których został stworzony. Zastanówmy się, jakie różnice występują pomiędzy edytorem tekstu, posiadającymi wiele przydatnych w tworzeniu publikacji narzędzi, a programem Publisher, który jest do niego bardzo podobny. Jak można się domyśleć Publisher nie jest narzędziem niezastąpionym, ponieważ podobne efekty są możliwe do uzyskania przy pomocy edytorów tekstu, jednak wykorzystywane są one jedynie w wypadkach tworzenia prostych oraz długich dokumentów, zwłaszcza w tych wypadkach, gdy potrzebujemy utworzyć spis treści oraz indeksy. Nie nadaje się on natomiast do efektywnego tworzenia kompleksowych publikacji, które są niezbędne w opracowywaniu profesjonalnych materiałów informacyjnych i marketingowych. Publisher daje swojemu użytkownikowi precyzyjną kontrolę nad pozycjonowaniem obrazów, tekstu oraz innych elementów naszego projektu. Został on stworzony z myślą o automatyzacji zadań, które związane są z układem stron, dzięki wykorzystaniu kreatorów do sporządzania różnych rodzajów publikacji, takich jak pocztówki, broszury, katalogi oraz biuletyny. W trakcie pracy nad projektem program pomaga nam licznymi wskazówkami. Poza wymienionymi zaletami program Publisher pozwala na sporządzanie publikacji w znakomitej jakości, które przeznaczone są do druku w drukarniach profesjonalnych. Posiada on mocną pozycję na rynku oprogramowania służącego do sporządzania publikacji.