"Początek" zyskał przychylność wielu czytelników i osiągnął dobre miejsce na listach bestsellerów. Skoro tak się stało, więc powieść musi zawierać bardzo uniwersalne przesłanie, które trafia do świadomości ludzi mieszkających pod różną szerokością geograficzną. Niewątpliwie dobór dzieła ułatwiła oryginalna i atrakcyjna dla czytających kompozycja. Właściwie trudno oderwać się od książki, bo Szczypiorski tak przedstawia wydarzenia i postacie, że pozostawia pewien element niedopowiedzenia i z niecierpliwością czeka się na ciąg dalszy. Właściwie napięcie ciągle jest wysokie, bo w biografii różnych osób dzieją się ważne zdarzenia. Czytelnik przez cały czas jest zainteresowany rozwojem fabuły.

Poza tym trzeba zwrócić uwagę na oryginalne ukształtowanie różnych elementów świata powieściowego. Nawet czas akcji rządzi się swoimi prawami. Oczywiście zdecydowana większość zdarzeń rozgrywa się podczas II wojny światowej, a konkretniej w 1942 roku. Jednak za sprawą wspomnień Filipka przenosimy się w znacznie odleglejszą przeszłość, aż do 1905 roku. W książce sygnalizowane są także inne ważne fakty z historii Polski, takie jak wystąpienia antysemickie z 1968 roku oraz stan wojenny. Co ciekawe, autor nie boi się zdradzać informacji o swoich bohaterach. Znacznie wcześniej zapowiada, że jedni zginą, a na przykład Paweł Kryński -ocaleje. Ujawnia tajemnicę, ale po to, abyśmy poszukiwali odpowiedzi, jak do tego dojdzie. W celu poznania prawdy o ludzkim życiu, nie można tylko skupiać się na jego finale, ale patrzeć całościowo. Taka konstrukcja fabuły doskonale nadaje się do takiego zabiegu. Wtedy też nacisk zostaje położony na doświadczenie życiowe. Skomplikowane losy mogą budzić różnorakie refleksje, dawać do myślenia. Inwersje czasowe na pewno przyczyniły się do sukcesu książki, bo zwiększyły napięcie fabuły. Niecierpliwie czekamy na rozwiązania sensacyjnych wątków, których też nie brakuje. Jednym słowem trudno odejść od lektury, zanim się jej nie przeczyta.

Ważną rolę odgrywa także narrator wszechwiedzący, który niepodzielnie rządzi powieściowym światem. Jednak nie ogranicza się on do roli beznamiętnego przekaziciela prawdy o rzeczywistości. Z jednej strony ujawnia on subiektywne refleksje, oceny, a nawet emocje. Czasami ironizuje i bardzo rzadko z dystansem podchodzi do bohaterów. Dzięki temu możliwe jest wplecenie do fabuły ciekawych rozważań filozoficznych, a kiedy jest to zasadne, pojawiają się liryczne wstawki. Nie brak też publicystycznego tomu. To wszystko wzbogaca książkę i zwiększa jej atrakcyjność dla potencjalnego czytelnika.

Nie mniej ciekawie wygląda przegląd postaci. Jest ich dosyć dużo i właściwie dają one obraz całego społeczeństwa mieszkającego w Warszawie, w czasach okupacji. Postawieni w trudnych sytuacjach muszą dokonywać wyboru i opowiedzieć się po stronie dobra lub zła. W ten sposób pisarz ujawnił różne postawy i działania ludzi w obliczu wojny. Co więcej okazuje się, że decyzja jednych determinuje życie innych i tworzy się ciekawy łańcuch zależności. Wśród bohaterów znajdziemy Polaków, Niemców, Żydów. Szczypiorski przedstawia problemy dzieci, ludzi sędziwych i młodzieży. Przechodzi od prezentacji inteligencji, robotników do tzw. marginesu społecznego.

Wszystko to w znacznym stopniu uatrakcyjnia odbiór powieści. Co więcej w każdym rozdziale w centrum uwagi znajduje się inna postać. Wtedy narrator śledzi jej losy i dzieli się swą wszechwiedzą. Dla lepszego ogarnięcia całości przechodzi z okupowanej Warszawy czy to do Francji, Niemiec, czy Izraela. Bardzo filmowa prezentacja fabuły, nie pozwala się oderwać od książki. Można powiedzieć, że poszczególne części "Początku" pochłania się z prawdziwą przyjemnością. A po skończonej lekturze nasza wiedza o nas samych jest znacznie większa.