Pierwszy plan obrazu Bruegla pt." Pejzaż z upadkiem Ikara" zajmuje rolnik. Możemy przypuszczać, że jest on człowiekiem zamożnym, ponieważ ma na sobie piękny strój. Długa sukmana przyozdobiona na dole falbanami, kapelusz, koszula ze wspaniałymi, bufiastymi rękawami (symbol luksusu) oraz buty (biedacy chodzili boso). Rolnik trzyma w ręce bat, którym popędza ciągnącego pług konia.

Rolnik znajduje się na wzniesieniu, zaś u podnóża wzniesienia młody pasterz pasie owce. Chłopiec jest z pewnością gorzej sytuowany niż rolnik. Kapelusz zsunął mu się na plecy, a w ręku trzyma laskę. Pasterz patrzy w niebo, najwyraźniej jest zamyślony. Jego obowiązkiem jest pilnowanie owiec, pomaga mu w tym nie pierwszej młodości pies.

Z kolei z prawej strony, przy brzegu znajduje się rybak. Łowi on ryby za pomocą przynęty, którą trzyma w metalowym kubku. Na gałęzi siedzi ptak, jego piękny śpiew umila rybakowi monotonię czekania na kolejną rybę.

Wszyscy trzej mężczyźni spokojnie wykonują swoją pracę, każdy z nich znajduje się w bezpiecznym miejscu. Każdy - tylko nie Ikar. Ikar tonie w zdradliwej głębi, już widać tylko jego nogi. Młody marzyciel bezmyślnie i głupio sprowadził na siebie śmierć.

Nieopodal tonącego młodzieńca płynie trójmasztowiec. Jest na nim sporo ludzi. Załoga próbuje rozwinąć żagle, kupcy rozmawiają. Toczy się normalne życie, nikt nie zaprząta sobie głowy umierającym Ikarem.

Z lewej strony statku znajduje się mała wysepka, a na niej ruiny zamku. Daleko za nim widać miasteczko, w którym jest port. Być może to właśnie stamtąd wypłynął dumny trójmasztowiec. Prawdopodobnie w tym miasteczku od czasu do czasu bywają rolnik, pasterz i rybak.

Obraz Bruegla namalowany jest jasnymi barwami. Jego tematem jest tragedia Ikara, a również bezradność i obojętność społeczeństwa. Malarz nie ocenia bohaterów swojego obrazu. To my, oglądający, musimy zdecydować, co sądzimy o Ikarze oraz o pozostałych postaciach. Ikar postąpił niemądrze, ale czy karą za chwilę bezmyślności powinna być utrata życia? Z kolei inni ludzie spokojnie wypełniają swoje obowiązki. Czy można winić ich za to, że zajmują się swoimi sprawami? Oglądający musi zdecydować, czy identyfikuje się z przegranym Ikarem, czy też ze spokojnymi mieszkańcami tej krainy.