Często mówi się, że każda plotka zawiera ziarno prawdy. Czasami to ziarno jest bardzo maleńkie. Plotki powstają z podawania informacji z ust do ust, a każdy, kto przekazuje ją dalej, dodaje zwykle od siebie coś jeszcze. Przez to informacja często bardzo się zmienia, zostaje wyolbrzymiona i przekręcona i wówczas z maleńkiego ziarna może zrobić się wielkie drzewo.

  Plotka może być groźna, ponieważ przekazuje nieprawdziwe, wykrzywione, wyolbrzymione informacje o danej osobie lub sytuacji. Ludzie niestety zazwyczaj dają innym wiarę, zatem może to komuś zepsuć opinię. Nawet jeśli ktoś nie uwierzy w niestworzone opowieści, to zapamięta je, czasem będzie odczuwał niepewność: „czy aby na pewno tak nie było”, „coś w tym musi być”. W ten właśnie sposób można bardzo komuś zaszkodzić. Ktoś może mieć problemy w szkole, w pracy, wśród rówieśników. W środowisku szkolnym jest  to o tyle niebezpieczne, że dzieci i młodzież bardzo przejmują się opinią innych na swój temat. Może to doprowadzić do tragedii.

  Negatywny skutek może poczuć też ta osoba, która plotki roznosi. Często okazuje się, że plotka jest wierutną bzdurą. Inni już nie zaufają takiej osobie, która kłamie i rozsiewa negatywne opinie i plotki. Jeśli przy okazji wyjdą na jaw złe pobudki, chęć zaszkodzenia komuś – jest to bardzo źle odbierane.