Harpagon to tytułowy bohater "Skąpca" Moliera. Jest on starszym człowiekiem, mającym dwoje dorosłych już dzieci, córkę Elizę i syna Kleanta. Bardziej od swojej rodziny ceni pieniądze, których ma dużo. Uwielbia je gromadzić. Ich zdobywanie i posiadanie sprawia mu największą radość. Jest mieszczaninem, a wszystko co robi, by fakt ten utrzymać to tylko pozory. Owszem jest bardzo bogaty, ale jednocześnie bardzo skąpy. Nie lubi trwonić pieniędzy, wydatki nawet te konieczne ogranicza do minimum. Uważa, że ładne stroje to rozrzutność, o którą obwinia niemal każdego. Sam chodzi bardzo skromnie ubrany, nie dba o dom, służbę, konie. Oszczędza na wszystkim, zdolny jest nawet podkradać owies swoim koniom. Nie interesują go własne dzieci, nie troszczy się o nie. Uważa wręcz, że wyzyskują go i pragną jedynie jego pieniędzy. Dąży do tego, aby jak najszybciej pozbyć się ich z domu, nie wydając na posag i wesele ani grosza. Próbuje w tym celu wydać Elizę za mąż bez jej zgody. Harpagon ukrył swoje pieniądze w szkatułce, którą zakopał w ogrodzie. Jest to jego skarb, którego nieustannie dogląda i pilnuje. Traktuje go jak najlepszego przyjaciela, bez którego nie mógłby żyć. Żyje więc w strachu przed jego utratą. Podejrzliwość i miłość do pieniędzy sprawiły, że oskarżał nawet własne dzieci o ich kradzież. Harpagon jest skąpym, chciwym człowiekiem. Jego celem jest posiadanie jak największej ilości pieniędzy. Aby je zdobyć zajmuje się lichwą, ukrywając ten fakt przed światem. Chce bowiem uchodzić za przyzwoitego obywatela. Ofiarą Harpagona pada jego własny syn, który aby przeżyć pożycza na procent. Okazuje się , że od własnego ojca, który wyrzuca go z domu, gdy Kleant zarzuca mu lichwę. Harpagon jest dwulicowy. Potrafi wykorzystać każdego, by powiększać swój majątek, udając przy tym przed światem dobrego człowieka. Swoim zachowaniem doprowadza jednak do tego, że jest samotny. Uważa się go za dziwaka, za człowieka pozbawionego uczuć. Skąpstwo, chciwość, egoizm, dwulicowość Harpagona budzą niechęć innych ludzi. Jego zachowanie bywa śmieszne i jednocześnie bardzo żałosne. Harpagon jest nieszczęśliwy, ale sam na to nieszczęście sobie zapracował.