Siły tarcia powodują opory ruchu. Powstające tarcie można bardzo często zmniejszyć poprzez wprowadzanie różnego rodzaju łożysk do maszyn. Na efekt działania sił tarcia ma wpływ przede wszystkim rodzaj ośrodka w którym porusza się ciało, lub powierzchni po której się ciało porusza, a także kształt ciała i materiał z którego jest wykonane. Gdy ciało spoczywa, doznaje działania siły tarcia statycznego, które jest większe od tarcia kinetycznego działającego na ciało poruszające się.