Piwo - napój uwielbiany nie tylko przez angielskich kibiców, jest produkowany w wielu krajach. Popularność tego złocistego napoju bierze się z jego niepowtarzalnego smaku charakterystycznego dla poszczególnych marek. Proces powstawania piwa dzielimy na kilka etapów.

1. Przygotowanie surowców

Każdy chyba wie, że do wyprodukowania piwa niezbędne są trzy składniki, tj.: woda, chmiel i słód.

W dzisiejszym browarnictwie stosowane są także inne składniki. Uwarunkowane to jest kosztami produkcji, stosowanymi technologiami. Skład każdego piwa, proporcje pomiędzy poszczególnymi składnikami jest uzależniony od poszczególnej marki. Do najpopularniejszych składników wchodzących w skład piwa należą: słód monachijski, słód jasny, jęczmień, słód karmelowy, cukier biały, kwas askorbinowy, kwas mlekowy, drożdże, uzdatniona woda, granulat chmielowy, ekstrakt z chmielu, chmiel prasowany.

Jeżeli browar posiada własną słodownie, to najlepszym rozwiązaniem jest otrzymywanie słodu z jęczmienia. Słód otrzymujemy poprzez namoczenie jęczmienia. Zawarte w nim cukry ulegają częściowemu rozwojowi, następuje hydroliza do postaci cukrów prostych. W przypadku nie posiadania własnej słodowni, browar musi zakupić gotowy słód jęczmienny.

W browarnictwie mamy do czynienia z różnego rodzaju słodami. Słód pełni bardzo ważna rolę w procesie fermentacji. Dzięki niemu jesteśmy zaopatrzeni w cukry niezbędne w fermentacji alkoholowej. Niektóre browary, aby zmniejszyć koszty produkcji dodają syrop glukozowy.

W procesie produkcyjnym czasami dodajemy kwas mlekowy. Stosowny jest do uzyskania najlepszego pH. 

Najważniejszym składnikiem piwa jest chmiel. Nadaje on temu złocistemu napojowi charakterystyczny smak i aromat. Stosowany jest surowy chmiel w postaci szyszek lub przerobiony chmiel w postaci granulatu. Najpopularniejszymi rodzajami chmielu są: chmiel aromatyczny oraz chmiel goryczkowy.

Aby poprawić smak piwa dodawany jest kwas askorbinowy. Składnik ten jest także odpowiedzialny za trwałość piwa, dzięki czemu napój ten ma optymalne pH i nie starzeje się.

Drożdże stosowane w browarnictwie ulęgają propagacji- niewielkie ilości drożdży rozmnażają się.

Od browarów zależy jakiej wody używają w procesie powstawania piwa. Niektóre browary stosują wody głębinowe, zaś część browarów obniżając koszty stosuje zwykłą wodę uzdatnianą.

  1. Warzenie piwa

W specjalnie do tego przeznaczonym miejscu- warzelni, otrzymujemy brzeczkę słodową. Brzeczka słodowa to wodny roztwór zawierający białka, dekstryny, aminokwasy, składniki goryczkowe, składniki garbnikowe, sole mineralne oraz cukry wykorzystywane w procesie fermentacji.

Kondycjonowaniu ulega słód, tzn. jest zraszany wodą w wysokiej temperaturze 80°C i śrutowany w dwuwalcowym układzie. Uzyskujemy tzw. zacier, który w kotłach ulega zacieraniu. (temperatura 48-78°C, pH około 5,6). To idealne warunki do fermentacji enzymatycznej. Jeżeli zacier ulegnie przefermentowaniu w całej objętości musi zostać przepompowany do kadzi filtracyjnej. Z kadzi filtracyjnej wychodzi brzeczka niechmielona oraz młóto (odpad białkowy). Następnie brzeczka niechmielona w warzelnym kotle przez godzinę musi być gotowana z chmielem. W czasie gotowania dochodzi do wytrącania się składników garbnikowych i białkowych, izomeryzacja związków chmielowych.

Następnie ciepła brzeczka ulega przepompowywaniu do kadzi. Tam ma miejsce proces odsączania wytrącanych białek. Później następuje schłodzenie brzęczki do temperatury 8-12°C i jej napowietrzenie. Następnym etapem będzie już fermentacja.

  1. Fermentacja piwa

Do brzeczki dodawane są drożdże piwowarskie w odpowiedniej ilości. Następnie przekierowana jest do specjalnych urządzeń, tzw. tankofermentorów. Tam ma miejsce długo oczekiwany proces fermentacji. Fermentacja piwa trwa około jednego tygodnia. Drożdże zwiększają swoją masę prawie czterokrotnie. Zużyciu ulegają białka, związki fosforu, cukry, sole mineralne. Podczas fermentacji alkoholowej powstaje etanol. Proces ten możemy zapisać równaniem reakcji:

C6H12O6 →2 C2H5OH + 2CO2

Głównymi produktami ubocznymi fermentacji są: estry, aldehydy, wyższe alkohole, ketony, związki w skład których wchodzi siarka.

Fermentację dzielimy na kilka etapów:

  1. etap zafermentowania, który trwa około doby. Gdy pojawi się piana, to mamy do czynienia z właściwym procesem fermentacji;
  2. etap niskich krążków, w którym piana ulega zgromadzeniu w aglomeraty, zaś żywice barwią pianę na kolor brunatny.
  3. etap wysokich krążków, w którym ma miejsce maksymalne wydzielanie dwutlenku węgla. Etap ten występuje w 5 dniu fermentacji. Piana ma lekka postać.
  4. etap schładzania brzeczki, w którym drożdże oraz piana opadają. Po fermentacji drożdże z powrotem wracają do procesu. Gromadzony jest dwutlenek węgla do późniejszego wykorzystania.
  1. Leżakownie piwa

Piwo ulega schłodzeniu do temperatury wynoszącej około -1,5°C, a następnie jest wprowadzone do specjalnych tanków leżakowych. Tam piwo leży ponad tydzień. Usuwane są lotne substancje, które nadają zapach. Za ten zapach odpowiadają związki siarki (przede wszystkim siarkowodór). Nieprzyjemny zapach usuwamy dwutlenkiem węgla.

5. Filtrowanie piwa

Proces filtrowania usuwa niepotrzebne składniki, które nie opadły na dno wraz z drożdżami. Po filtracji piwo musi ulec stabilizacji. W tym celu stosuje się Piwo poddaje się poliwinylopilopirolidon). Usuwane są w ten sposób polifenole. Piwo pozbawione polifenoli jest stabilne kilka lat.

Proces filtracji oraz stabilizacji podzielono na kilka etapów:

  1. etap rozcieńczania piwa, które jest stężone po leżakowaniu;
  2. etap polegający na wytrącanie białek, które nie rozpuszczają się w piwie. Proces ten przebiega w temperaturze -1°C;
  3. etap polegający na sączeniu. Stosowane są filtry świecowe z wykorzystaniem ziemi okrzemkowej;
  4. etap filtracji z poliwinylipolipirolidonem, którego zadaniem jest wytrącanie polifenolów;
  5. etap oddzielania poliwinylipolipirolidu na łapaczu cząstek;
  6. etap karbonizacji, w którym ustalany jest poziom dwutlenku węgla w piwie.

Na końcu piwo jest przetrzymywane w tankach i czeka aż będzie rozlane.

6. Rozlewanie piwa

Na linie rozlewniczej występuje:

- depaletyzator, którego zadaniem jest rozpakowanie butelek w skrzynkach;

- wyładowarka, która wyładowuje butelki z wszystkich skrzynek;

- myjka butelek, która myje butelki i usuwa stare przylepki;

- urządzenie, które kontroluje butelki. Usuwa pęknięte lub niedomyte;

- monoblok, w którym ma miejsce napełnianie butelek piwem oraz kapslowanie;

- urządzenie, które kontroluje poziom piwa, zakapslowanie i wygląd butelek;

- pasteryzator w tunelu, w którym piwo jest ogrzewane do wysokich temperatur (pasteryzacja);

- etykieciarka, która nakleja etykiety na szyjce, z tyłu i z przodu;

- drukarka, która nadrukowuje datę ważności oraz numer partii;

- załadowarka, która ładuje pełne butelki do skrzynek;

- paletyzator, który układa zapełnione skrzynki na paletach oraz owija folią ochronną.