Co dziedziczą bastardy

Jak wiemy, bastardy to nowe gatunki zwierząt, których rodzice pochodzą z dwóch różnych odmian, rodzajów czy ras. Niektóre mieszańce mogą powstać przypadkowo, gdy dwa spokrewnione ze sobą gatunki występują na tym samym obszarze. Inne są efektem mutacji przeprowadzonej przez człowieka. Zastanawiacie się, czy takie stworzenia dziedziczą tylko cechy, które pojawiają się u ich rodziców?

ANGIELSKI_625x100

W przypadku mieszania się zwierząt bastardy mogą posiadać również cechy niewystępujące u żadnego ze skrzyżowanych organizmów. Mogą wtedy wykazywać wigor hybrydowy, czyli być szybsze, często większe i odporniejsze na choroby i czynniki zewnętrzne niż ich rodzice. Przeciwnym procesem mutacji zwierząt jest depresja wsobna, której skutkiem jest mniejsza sprawność, obniżona płodność i osłabiona odporność wśród bastardów. Dziś przedstawimy krzyżówki zwierząt, które są zarówno sprawniejsze, jak i mniej wytrzymałe od swych rodziców.

Zonkey

Istnieją mieszańce zwierząt, które nie powstały w naturalnym środowisku, ani w wyniku zamierzonej działalności człowieka. Takim przykładem bastarda jest Zonkey, czyli gatunek skrzyżowany z samca zebry i samicy osła. W latach 70. XIX wieku przez przypadek został on spłodzony po raz pierwszy w ogrodzie zoologicznym w Colchester i stał się od razu popularną atrakcją turystyczną ze względu na swój wygląd. Zonkey przypomina bardziej osła, ma podobny rozmiar, brązowe lub szare umaszczenie oraz oślą głowę i uszy. Charakterystyczne paski odziedziczone po zebrach posiada tylko na niektórych częściach ciała. Najbardziej widoczne są one na nogach i brzuchu.

zonkey
Zonkey. Krzyżówka zebry i osła. Źródło: 123RF/Picsel

Wiele ogrodów zoologicznych oferuje turystom przejażdżkę na Zonkeyach, chociaż te zwierzęta wykazują dużą tendencję do agresywnego zachowania. Mimo to łatwo się je szkoli. Są to silne i wytrzymałe okazy, mają też dużą odporność na choroby i szkodniki. Z tego powodu  wykorzystuje się je także jako zwierzęta pracujące. Zonkeye są całkowicie bezpłodne, można je wyhodować jedynie poprzez skrzyżowanie zebry i osła.