"Nie pragnij być lepszym od innych, najpierw bądź samym sobą".

Fiodor Dostojewski

Naszym zachowaniem w relacjach interpersonalnych kieruje motyw afiliacji - potrzeba pozostawania w nagradzających związkach uczuciowych z osobami akceptującymi nas całkowicie. Niezawodną metodą na zdobycie przychylności drugiego człowieka jest kreowanie podobieństwa. Bardzo często świadomie i celowo modyfikujemy własne poglądy, zachowania, wygląd by zyskać czyjąś sympatię.

Niektórzy z nas, jednostki o zaniżonej samoocenie, introwertyczne, neurotyczne, o osobowości zależnej - pragnąc ukryć przed światem swoje problemy, chcąc zdobyć przyjaźń i uzyskać niezbędne wsparcie uciekają się do naśladowania innych. U osób, które nie akceptują siebie potrzeba afiliacji jest silniejsza.

Według Krzysztofa Srebrnego, psychoterapeuty: "Człowiek ma potrzebę bycia lepszym od innych, emocjonalny przymus rywalizacji. To nie zawiść, po prostu każdy chce być trochę lepszy, a przynajmniej nie gorszy od innych. Wynika to z potrzeby, którą ma każdy z nas - bycia w pełni akceptowanym. Potrzeba akceptacji jest taka silna, bo jest bardzo pierwotna. Im bardziej rodzice punktowali błędy dziecka, im bardziej mały Tadzio czuł się przez nich nieakceptowany, tym bardziej dorosły Tadeusz będzie wrażliwy na ocenę. I nie będzie umiał oddzielić prawdziwej informacji, że nie dotrzymuje terminów w pracy, od oceny jego jako osoby".

Samoocena Tadeusza jest mocno nadwerężana przez każdy komentarz dotyczący wszystkich sfer jego życia. Sposobem na jej podbudowanie może być upodabnianie się do osób odnoszących życiowe sukcesy. Tadeusz może "podpiąć się" pod osiągnięcia tych osób lub "świecić odbitym blaskiem" ich chwały, podkreślając mniej lub bardziej rzeczywiste podobieństwa między nimi a samym sobą.

Bezmyślne naśladowanie wszystkich postaw kogoś innego może prowadzić do utraty poczucia własnej tożsamości i groźnego uzależnienia się od tego człowieka.

Według profesora socjologii, Piotra Sztompki: "Trzeba zawsze się starać być lepszym od siebie wczoraj i lepszym od innych wokół. Powinność bycia doskonałym jest powinnością zawodową, nie wymysłem". Przyjmijmy, że "lepszy" to synonim słowa "inny".