Właściwie Charles John Huffam Dickens – angielski powieściopisarz, uznawany za jednego z najwybitniejszych przedstawicieli powieści społeczno-obyczajowej w drugiej połowie XIX wieku.

Dzieciństwo i młodość

Charles Dickens urodził się 7 lutego 1812 roku w Landport koło Portsmouth jako syn urzędnika admiralicji. W roku 1824 jego ojciec trafił do więzienia za długi, a razem z nim karze musiała poddać się żona i sześcioro dzieci, wobec czego jedenastoletni Karol, jako jedyny członek rodziny znajdujący się na wolności, stał się jej jedynym żywicielem.

Podejmował się rozmaitych zajęć zarobkowych (m.in. w fabryce pasty do butów), zdobywając w międzyczasie wykształcenie, które pozwoliło mu na rozpoczęcie w 1832 roku pracy jako sprawozdawca parlamentarny oraz dziennikarz w londyńskich dziennikach liberalno-reformatorskich.

Problematyka utworów Dickensa

Z tego okresu pochodzą pierwsze skecze Dickensa publikowane jako „Skecze Boza” w czasopismach (wyd. pol. 1955). Od momentu sukcesu „Klubu Pickwicka” Dickens zajął się przede wszystkim twórczością prozatorską, skupiającą się na opisie rozmaitych środowisk społecznych i problemów najbiedniejszych warstw. Stał się kronikarzem życia współczesnego sobie Londynu, opisując go z jednej strony na modłę realistyczną, z drugiej zaś – z dużą dozą baśniowości i liryzmu.

Dickens zmarł 9 czerwca 1870 r. w Gadshill koło Rochester w hrabstwie Kent, a po jego śmierci w wielu angielskich domach przywdziano żałobę.

Najważniejsze dzieła Charlesa Dickensa

1837 „Klub Pickwicka” („The Pickwick Papers”)1838 „Oliver Twist” (wyd. pol. 1846)1850 „David Copperfield” (wyd pol. 1889)1854 „Ciężkie czasy” („Hard Times”, wyd. pol. 1866)1859 „Zarys Ameryki”1859 „Opowieści o dwóch miastach”1861 „Wielkie nadzieje” („Great Expectations”, wyd. pol. 1868)cykl „Opowieści wigilijnych” (1843-1846, łączne wyd. pol. 1958)1843 „Opowieść wigilijna” („A Christmas Carol”)1845 „Dzwony” („The Chimes”)1846 „ Świerszcz za kominem” („The Cricket on the Hearth”)1870 „Tajemnica Edwina Drooda” („The Mystery of Edwin Drood”) - powieść niedokończona