Kret i Szczur mają ludzkie uczucia: potrafią się cieszyć, gniewać, złościć, zachwycać pięknem świata, marzyć i kochać. Używają różnych przedmiotów, na przykład Szczur ma łódkę z wiosłami i umie kierować nią po Rzece. Prowadzą ze sobą rozmowę na różne tematy, wymieniają się przemyśleniami. Okolice Rzeki zostały przez autora opisane tak, że przypominają gęsto zaludnione miasto – ciągle ktoś się wprowadza i wyprowadza, jest zamęt i cały czas coś się dzieje.