"Opowieśc wigilijna" Charlesa Dickensa (1812-1870), jednego z najpopularniejszych pisarzy angielskich, należy do cyklu jego "opowieści bożonarodzeniowych", jest też jego najbardziej znaną książką. Prócz tego napisał jeszcze m. in. "Klub Pickwicka", "Oliver Twist", "Nicholas Nickleby". Opowieści Dickensa stanowią panoramę dziejów Londynu w XIX- wieku, razem z jego obyczajowością, kulturą. Na kartach jego powieści pojawiają się rozmaite typy ludzkie, począwszy od ubogich żebraków a skończywszy na arystokracji.

"Opowieść wigilijna" ukazała się w 1843 roku i od razu odniosła wielki sukces, przetłumaczono ją na kilka języków. Podobno Dickens napisał ten utwór właśnie w Wigilię Bożego Narodzenia.

Akcja utworu toczy się w jeden wieczór wigilijny, ale pojawiają się retrospekcje dotyczące życia bohatera, ludzi, których spotkał w przeszłości, etc. Bohaterem opowieści jest zgorzkniały starzec, Scrooge, którego w wigilię nawiedzają cztery duchy. Te spotkania odmienią jego życie.

Pierwszym duchem, który pojawia się w mieszkaniu starca jest zjawa jego bliskiego przyjaciela, Marleya, który ciągnie za sobą ciężki łańcuch. Zapowiada on nadejście kolejnych duchów. Ich zadaniem będzie sprawienie, by rozgoryczony życiem i ludźmi Scrooge powrócił do dawnego, szczęśliwego życia. Duch, który pojawia się pierwszy, ma wygląd ni to dziecka, ni to starca, pokazuje Ebenezerowi jego radosne dzieciństwo i wczesną młodość. Duch ten mówił, iż jest duchem wszystkich przeszłych wigilii. Drugi duch trzymał w ręku pochodnię, "podobną kształtem do rogu obfitości". Pochodnia ta miała oświetlić nędzę, w jakiej żyją pracownicy Scrooge'a, a także inni ludzie, dla których starzec nie znajdował zrozumienia i pomocy. Był to duch wigilii obecnych. Najbardziej tajemniczą okazała się trzecia zjawa, której twarzy nie było widać, gdyż ciemna szata zakrywała go zupełnie. Duch ten nie wyrzekł ani słowa, tylko pokazał bohaterowi jego grób. Scrooge wystraszył się wizyt wszystkich zjaw, i postanowił uporządkować swoje życie, zmienić je na lepsze, gdyż już wiedział, co może go spotkać, jeżeli tego nie zrobi.