Pyrrus, król Epiru z dynastii Ajakidów, stoczył wiele zwycięskich bitew, okupionych jednakże tak wysokimi stratami, że trudno było je uznać za sukces.

Pyrrusowe zwycięstwo - geneza narodzin frazeologizmu

Pyrrus był jednym z najwybitniejszych taktyków wojskowych swojej epoki. Zręczny, ale awanturniczy polityk, został przez Rzymian wprowadzony w błąd, gdy podczas bitwy pod Ausculum w roku 279 p.n.e., pokonał ich armię tracąc 3,5 tysiąca ludzi i zostając z rzeszą rannych na obcej ziemi, gdzie nie mógł szybko formować nowych legionów, by uzupełniać siły. 

To zaś mogli czynić Rzymianie choć pozornie odnieśli większe straty. Nic zatem dziwnego, że po bitwie Pyrrus odparł gratulującymi: Jeszcze jedno takie zwycięstwo i będę zgubiony.

Pyrrusowe zwycięstwo - znaczenie frazeologizmu

Pyrrusowe zwycięstwo, zwrot, który na trwałe wszedł do języka, będzie oznaczał zwycięstwo pozorne, odniesione zbyt wielkim kosztem.