"Harry Potter i Więzień Azkabanu" jest kolejna, trzecią już książką o przygodach małego czarodzieja. Autorką opowieści o Harrym jest Joanne Kathleen Rowling, która pisać zaczęła stosunkowo niedawno i od razu osiągnęła niebywały sukces w tej dziedzinie. Rowling to laureatka kilku ważnych nagród i wyróżnień, m. in. nagrody: Children's Book of the Year (1998), The Bookseller Author of the Year (1998), Best Book for Young Adults (1998), Booklist Editor's Choice (1998), American Booksellers Book Award (1999), Children's Book Prize (1999), Smithsonian Notable Books for Children (1999), zaś książki o czarodzieju Harrym są najbardziej znanymi przez dzieci utworami. Świat został owładnięty manią Harrego Pottera. Krytycy zastanawiają się nad fenomenem dzieł Rowling, zastanawiają się oni, jak w dobie Internetu, telewizji i telefonów komórkowych historyjki o sprytnym czarodzieju wciąż fascynują?

Joanne Rowling stworzyła już cztery części sagi o Harrym, zamierza napisać jeszcze trzy (jak powszechnie wiadomo, pobieranie nauki w Hogwarcie ma trwać siedem lat).

W Polsce książkę "Harry Potter i Więzień Azkabanu'" przetłumaczył Andrzej Polkowski, a zaś ilustrację przygotowała Mary Grandpre.

Harry Potter, jak już wszyscy wiedzą jest niezwykłym chłopcem z powodu swoich tajemniczych zdolności. Jego najbardziej charakterystyczną cechę stanowi blizna umiejscowiona na czole, którą naznaczył go zły czarownik, Lord Voldemort,. Zabił on rodziców Harrego, natomiast chłopca nie udało mu się jeszcze pozbawić życia, i wciąż tego próbuje. Kiedy Harry był jeszcze niemowlęciem, Lord Voldermort rzucił w niego zaklęcie, jednak chłopcu nic złego się nie stało, zaś zła moc uderzyła w czarnoksiężnika i na długie lata pozbawiła go swojej mocy.

W trzeciej części przygód o małym czarnoksiężniku, Harry ma już trzynaście lat i uczy się w trzeciej klasie Szkoły Magii i Czarodziejstwa w Hogwarcie. Mieszka w Gryffindorze, domu, który stoi niedaleko Slytherinu, Ravenclawu i Hufflepuffu. Wakacje spędza ze swoją znienawidzoną rodziną, ciotką Petunią, wujem Vernonem i kuzynem Dudleyem.

Już we wstępie "Harrego Pottera i Więźnia Azkabanu" zostajemy poinformowani, iż z Azkabanu- więzienia, które jest przeznaczone wyłącznie dla czarodziejów, uciekł zagrażający innym, Syriusz Black "Łapa". To wydarzenie nie powinno mieć miejsca, gdyż Azkaban to chyba najbardziej pilnowane miejsce w czarodziejskim światku. Wszystkie ślady wskazują na to, iż Syriusz Black ma zamiar dorwać Harry'ego Pottera. Ministerstwo Magii stara się za wszelką cenę temu zapobiec i wprowadza stan wyjątkowy. Dementorzy, mieli za zadanie strzec Hogwartu i obstawić go wzdłuż i wszerz. Oczywiście dyrektor Dumbledore wcale nie chciał się na to zgodzić, przez co Harry miał wielkie trudności i kłopoty...

Na początku trzeciej klasy do szkoły przybył nowy nauczyciel- prof. Lupin, który miał nauczyć młodch adeptów sztuki magicznej, jak chronić się przed czarną magią. Ale oczywiście profesor Lupin, ukrywa coś, co związane jest z rzeczami, które robił w przeszłości. Najbardziej bystrzy uczniowie domyślają się tego.

W tym czasie Harry otrzymuje od braci swojego najlepszego przyjaciele, Rona, (Freda i Georga Weasley'owie) Mapę Huncwotów, która odtąd będzie dla niego ulubionym magicznym przedmiotem. Jednak przez nieuwagę Harrego po pewnym czasie zostanie skonfiskowana.

Jak wszystkie społeczności, także i czarodzieje posiadają swój ulubiony sport- quidditch, który polega na tym, by zdobyć jak najwięcej punktów podrzucając kafle (piłki) do góry przez obręcz i łapaniu znicza( to taka mała, złota piłeczka, która lata bardzo szybko). Tym zajmuje się Harry, który gra drużyny Gryfonów. Zawodnicy przemieszczają się w powietrzu na czarodziejskich miotłach. Harry swoją miotłę, otrzymał pocztą, a przysłał mu ją ktoś nieznajomy.

Niespodziewanie wielkolud Hagrid zostaje mianowany na opiekuna magicznych stworzeń, zaś jedno z jego "zwierzątek" staje się bardzo istotnym dla rozwoju akcji.

"Harry Potter i Więzień Azkabanu" to utwór, który łączy w sobie zarówno elementy baśniowe, jak i powieść psychologiczną z thrillerem a nawet horrorem, posiada też fragmenty powieści przygodowych czy nawet detektywistycznych. Cała akcja jest jednak wartka, dialogi są pisane językiem codziennym, łatwym do zrozumienia.

Kiedy zaczynamy czytać książki o Harrym, od razu przenosimy się w jego świat. Rowling stworzyła czarodziejski świat jako barwny i ciekawy, np. a listy zamiast listonosza przynosi sowa takie "namalowanie" świata przedstawionego pozwala na oderwanie od codziennych problemów. Ważnym elementem książki jest również to, iż trzyma ona w napięciu, do końca czytelnik nie wie, jak potoczą się losy czarodziejów, kto tak naprawdę jest dobrym, a kto złym. Intrygujące są również stworzone przez pisarkę czarodziejskie przedmioty, które w świecie "normalnych", mugoli nigdy by się nie pojawiły, jak np.: fałszoskop i Mapa Huncwotów, Ta ostatnia jest bardzo Harremu pomocna.

Ważnym zagadnieniem w książce jest sława, jakiej doświadcza Harry. Każdy z czarodziejów słyszał wielkkrotnie a tym dzielnym Harrym, który pokonał ( przynajmniej chwilowo) Voldemorta. Rowling przygotowała również specjalny "poradnik dla dociekliwych", który umieszczono na końcu książki.

Jeżeli chcecie wiedzieć, i

czemu Black chce pozbawić życia Harry'ego, jakie związki łączą go z Potterem, co ukrywa przed światem profesor Lupin, komu i po co Harry dał Mapę Huncwotów, czym zajmuje się Hardodziób Hagrida, powinniście koniecznie przeczytać "Harry Potter i Więzień Azkabanu". Oczywiście nie należy zaczynać czytania sagi o Harrym od trzeciej części, najpierw należałoby przeczytać kolejno: "Harry Potter i kamień filozoficzny", oraz "Harry Potter i czara ognia".