Przygotowania do realizacji programu Apollo, którego celem było lądowanie człowieka na Księżycu trwały wiele miesięcy i obejmowały:

  • program Gemini - czyli loty okołoziemskie ludzi
  • Luna Arbiter - sztuczne satelity Księżyca
  • misja Surveyoara - sondy, których zadaniem było zbadanie własności fizycznych i składu powierzchni Księżyca.

Właściwy program Apollo rozpoczął się od lotów bezzałogowych w 1966. Statki kosmiczne, które brały udział w tym etapie to Apollo 1 i Apollo 2.W trakcie przygotowań do lotu kolejnego Apolla doszło do nieszczęśliwego wypadku. Pożar w kabinie spowodował śmierć 3 kosmonautów. Dlatego pierwszy lot z udziałem ludzi odbył się wiele miesięcy później. Był to Apollo 7. Kolejny lot załogowy, statkiem Apollo 8, stanowił kolejny krok naprzód do osiągnięcia celu misji Apollo. Po raz pierwszy trzyosobowa załoga obleciała Księżyc, znajdując się w odległości około 100 km od jego powierzchni. Następnym etapem były próby z lądownikiem księżycowym na orbicie okołoziemskiej- lot Apollo 9. Kolejne takie próby, ale już na orbicie Księżyca to osiągnięcia załogi statku Apollo 10. I wreszcie odbył się historyczny lot Apollo 11. 21 lipca 1969 roku o godzinie 2.31 człowiek po raz pierwszy postawił stopę na Księżycu. Pierwszy na Księżycu stanął Neil Armstrong, następnie dołączył do niego Erwin Aldrin. Ich pobyt na powierzchni satelity ziemskiego trwał 21.5 godziny. Zaowocował 22 kg próbek gruntu księżycowego oraz naświetloną cząstkami wiatru słonecznego folię aluminiową. Umożliwiła ona określenie składu chemicznego tego wiatru. Kosmonauci na powierzchni Księżyca pozostawili zwierciadła odbijające promienie laserowe z Ziemi.

W ramach misji Apollo odbył się jeszcze sześć lotów. Za każdym razem miały podobny schemat z tym, że pobyt ludzi na Księżycu był dłuższy. W sumie w ramach programu przywieziono na Ziemię około 383 kg materiału księżycowego.

Szacuje się, że w realizacji programu badawczego Apollo brało udział około 380 tysięcy ludzi, a łączny koszt badań to ponad 25 miliardów dolarów.