Na dalsze losy zarodka w głównej mierze ma wpływ to, jaki jest procentowy udział materiału zapasowego w jaju razem z zarodkiem. Gdy udział ten jest niewielki, rozwijający się zarodek nie jest wstanie przejść do kolejnych etapów swego rozwoju, którego ostatecznym etapem jest powstanie osobnika dorosłego.

Zwierzęta, które składające dużą liczbę jaja zazwyczaj nie mają już możliwości zaopatrzenia owych jaj w dużą ilość materiału zapasowego. Z tego powodu w ich rozwoju pojawiła się larwa. Stadium, które samo jest wstanie zdobyć i zmagazynować materiał niezbędny jej do dalszego rozwoju.

Rozwój złożony jest poniekąd wymuszony poprzez odpowiednie gospodarowanie zasobami przez rozwijające się zwierze. Materiałem budulcowym do powstawania kolejnych organów jest oprócz zdobywanego pokarmu, pula substancji uzyskiwanych w wyniku rozkładu organów występujących u larwy