Przez palenie papierosów organizm jest za słabo zaopatrywany w tlen. U palaczy często występują niedobory witamin i mikroelementów. Szczególnie witamina C i witamin z grupy B. Palenie papierosów sprzyja powstawaniu, miażdżycy, zawałom serca, udarom, nowotworów w tym nowotwory złośliwe, najczęściej są to nowotwory płuc, krtani lub przełyku. Przy paleniu wzrasta możliwość zachorowania na białaczkę. Nikotyna potrzebuje kilku sekund (od 7-11 sekund), aby dostać się do krwiobiegu a potem do mózgu. Nikotyna przenika przez błonę śluzowa jamy ustnej a potem przez pęcherzyki płucne. Średnia ilość nikotyny przedostająca się do organizmu przy jednym zaciągnięciu się jest w granicach 1 mg do 2 mg. Palenie papierosów szkodzi wszystkim palaczom a jeżeli palaczem jest kobieta ciężarna to powoli zabija swoje dziecko. Każdy wypalony papieros blokuje dopływ tlenu do płodu. Poprzez pępowinę do dziecka przenikają wszystkie toksyczne składniki dymu tytoniowego. Zabójczo działa tlenek węgla, który wiąże się z hemoglobiną zmniejszając jej zdolność do przenoszenia tlenu. Nikotyna z kolei obkurcza naczynia krwionośne łożyska zmniejszając jej wydajność o około 30%. Wszystko to nie pozwala na dostarczenie płodowi wystarczającej ilości tlenu. W ciągu roku z powodu palenia papierosów przez matki w Polsce umiera średnio 1400 niemowląt. Dzieci palaczek rodzą się często za wcześnie, są bardzo osłabione i mają dużą niedowagę. Palenie tytoniu przez matki wpływa na zwiększenie częstości śmierci dzieci do piątego roku życia. Niedotlenienie spowodowane działaniem nikotyny i tlenku węgla zaburza procesy rozwijania się tkanki nerwowej u płodu. Przy tak małej ilości tlenu, jaka jest dostarczana przez łożysko palącej kobiety, dzieci często cierpią na bardzo poważne, nieodwracalne uszkodzenia tkanki mózgowej. Częste są u nich upośledzenia fizyczne i umysłowe. Dzieci palaczek oraz kobiet, które często przebywają w towarzystwie palących osób, są bardziej narażone na powstawanie wad rozwojowych układu oddechowego, układu krążenia oraz układu nerwowego. Czysta nikotyna jest bardzo niebezpieczna już jedna kropla nikotyny może zabić dorosłego człowieka. Śmiertelna dawka nikotyny to od 40 mg do 60 mg. Taka dawkę nikotyny wprowadzić do organizmu można wypalając dwie paczki papierosów paląc jeden za drugim bez przerw. Dużym błędem u palaczy jest to ze myślą że, jeżeli palą tak zwane lekkie papierosy to sobie mniej szkodzą, ponieważ mają one mniejszą ilość nikotyny i nie zdają sobie sprawy z tego że, aby dostarczyć sobie większą ilość nikotyny zaciągają się coraz mocniej dymem nikotynowym. Nie ma zdrowszych papierosów. Niektórzy producenci twierdzą ze dodając amoniaku do papierosów obniżają poziom nikotyny w dymie papierosowym. Dla palaczy to zachęcające, ale nikt nie mówi o tym głośno ze amoniak zwiększa przyswajalność nikotyny we krwi. Więc może tej nikotyny jest mniej, ale jest ona bardziej wchłaniana do krwi. Papierosy są bardzo szkodliwe dla człowieka, dlaczego ludzie je palą? Dlaczego w ogóle zaczęli? Zaczynają jako młodzi ludzie, ponieważ jest to modne albo żeby zaimponować rówieśnikom. W reklamach papierosów pokazują pięknych wysportowanych mężczyzn ładne kobiety. Przecież przy paleniu papierosów cera szarzeje, paznokcie i zęby żółkną, nie zapominając już o tym, co się dzieje w środku człowieka. Na jego płucach osiadają substancje smoliste. Palenie obniża sprawność fizyczną człowieka.

W dymie papierosowym znajduje się wiele toksycznych substancji:

Nikotyna - obkurcza ściany naczyń krwionośnych zwiększając ciśnienie krwi i powoduje zaburzenia rytmu bicia serca.

Benzopiren - „Dzięki” benzopirenie 90% ludzi choruje na raka płuc. Jest on główną przyczyną zachorowań na nowotwory u palaczy. Benzopiren szkodzi nie tylko palaczowi, ale i wszystkim ludziom, którzy zmuszeni są wdychać w jego towarzystwie dym tytoniowy, jaki unosi się z palonych przez niego papierosów.

Tlenek węgla - zmniejsza on zawartość tlenu we krwi, co powoduje zwiększenie chorób serca.

Ciała smoliste - powodują liczne nowotwory złośliwe

Cyjanowodór - ten gaz jest tak trujący ze hitlerowcy używali go w komorach gazowych.

Azotowe pochodne cukrów - przylegają do ścianek naczyń tętniczych zwężają ich przekrój, co stwarza ryzyko zawału i chorób serca.

Arsen - jest stosowany jako trutka na szczury i inne gryzonie

Fenole - wnikają do układu oddechowego i niszczą rzęski komórek nabłonka, który chroni je przed zanieczyszczeniami

Polon - pierwiastek promieniotwórczy, rakotwórczy

Formaldehyd - związek używany do utrwalania preparatów tkanek biologicznych.

To, że papierosy są szkodliwe wiedzą wszyscy a po mimo to pali je tyle ludzi. Dziennie po pierwszego papierosa sięga aż 500 młodych ludzi.