Hrabia Roland pochodzi z rodu szlacheckiego - jest siostrzeńcem samego Karola Wielkiego, a także jego wasalem. Nade wszystko miłuje "słodką Francję", swoją ojczyznę i za swój najważniejszy obowiązek uważa stawanie w obronie jej granic oraz dobrego imienia. Jako dobry żołnierz wie, że największą hańbą jest ucieczka przed przeciwnikiem - tym bardziej, jeśli jest on poganinem. Roland jest waleczny i nieustraszony, zdarza się, iż podczas jednej walki zabija kilkunastu przeciwników i nie odczuwa strachu ani zmęczenia. Jest przy tym wzorem wszelkich cnót - wierny swemu panu, uczciwy, prawdomówny i odważny. Jak przystało na prawdziwego rycerza, Roland jest bardzo dobrze zbudowany, umięśniony oraz pełen energii, dzięki czemu w walce wykazuje niezwykłą zręczność i wytrzymałość. Posiada również mocną i odporną na ciosy zbroję oraz wspaniały miecz zwany przezeń Durendalem. Miecz jest symbolem jego rycerskości oraz relikwią, dlatego Roland dba o niego jak o przyjaciela nawet w godzinie swojej śmierci.

Bohater "Pieśni" jest wzorowym chrześcijaninem, dogłębnie oddanym Bogu i stającym zawsze w obronie własnej wiary. Kocha swoich współtowarzyszy i często modli się w ich intencji. Przed własną śmiercią dokonuje rachunku sumienia i spowiada się przed Najwyższym, prosząc go tym samym o odpuszczenie grzechów.

Śmierć Rolanda czyni go bohaterem. Jego doniosłe czyny stają się godne wysławienia w pieśni, a jego postawa pozwala na nadanie mu tytuły wzorowego rycerza.