Kultura starożytnej Grecji i Rzymu tkwią na stałe w naszej nowożytnej cywilizacji, jest ona kolebką, na której wyrosła sztuka współczesna. Nie sposób się odciąć od tego, co do kultury europejskiej wyrósł antyk, cała sztuka przepełniona jest motywami, postaciami, archetypami i watkami zaczerpniętymi z mitologii.

Zbigniew Herbert należy do poetów, którzy najchętniej odwoływali się do antycznych początków naszej kultury, jego poezja jest przepełniona nawiązaniami do mitycznych postaci. Przykładem może tu być wiersz zatytułowany "Nike, która się waha". Nike to mitologiczna bogini zwycięstwa, dumna i potężna patronka triumfujących. W tekście wiersza pada także słowo obol, które z kolei odsyła nas do starogreckich wierzeń i obrzędów. Obol to moneta, która tradycyjnie służyła za opłatę, jaką zmarły musiał uiścić Charonowi, by ten przeprawił go na drugą stronę Styksu. U Herberta obol jest ta symboliczna ceną, jaką płaca obrońcy ojczyzny, oznacza więc śmierć na polu walki. Wojna jest tu złem, ludzkim wymysłem, który przynosi tylko cierpienie, jednocześnie jest koniecznością, w zaistniałej sytuacji trzeba stanąć walki i ponieść ofiarę na rzecz ojczyzny.