Komputer jest jednym z najczęściej używanych urządzeń w dzisiejszych czasach. O ile większość z nas wie ogólnie co prawda, ale jednak, jak wygląda i do czego może służyć, o tyle kwestia jego budowy, a już nie mówiąc o działaniu, sprawia nie małe kłopoty.

Tak więc jeśli chodzi o budowę, to nie wgłębiając się w szczegóły, komputer składa się z następujących elementów.

Najbardziej znaczącym podzespołem komputera jest PROCESOR. To on jest odpowiedzialny za wszystkie działania jakie są wykonywane, od pisania tekstu po obróbkę grafiki czy oglądanie filmu. Wszystko co robi procesor, opiera się na działaniach arytmetycznych i logicznych (czyli np.: dodawanie lub określanie stanu prawda lub fałsz). Drugim po procesorze ważnym elementem komputera, jest PAMIĘĆ OPERACYJNA. W pamięci są przechowywane procesy uruchomionych programów, jak i wyniki działań procesora a także dane programów. W komputerze mamy dwa podstawowe rodzaje pamięci: RAM i ROM. Pamięć RAM jest to taka, do której możemy zapisywać i odczytywać informację, zaś ROM, to taka z której możemy jedynie odczytać zawartość (np. BIOS). Oba te elementy są zainstalowane na PŁYCIE GŁÓWNEJ, czyli elemencie bazowym, łączącym wszystkie podzespoły komputera ze sobą, umożliwiając w ten sposób poprawną komunikację i co za tym idzie działanie całego zestawu. Aby można było w pełni korzystać z komputera, potrzebne jest jeszcze urządzenia do gromadzenia (zapisywania) informacji. Takim elementem jest DYSK TWARDY. Zadaniem dysku jest przechowywanie dużych ilości informacji, które są zachowywane nawet po wyłączeniu napięcia (inaczej niż to jest w przypadku np. PAMIĘCI RAM), i można z nich korzystać w dowolnym momencie. Aby można było obserwować efekty pracy, potrzebujemy urządzenia które wyświetli obraz. Do tego służy KARTA GRAFICZNA. Przekształca on sygnały cyfrowe pochodzące od aplikacji i wyświetla na ekranie monitora.

Oprócz tych podstawowych elementów, współczesny komputer może być wyposażony w jeszcze wiele urządzeń (np. karta dźwiękowa, napędy CD/DVD - ROM, modem itp.) które pozwalają w pełni wykorzystać jego możliwości, i oraz sprawić aby praca z komputerem była łatwa i dawała duże możliwości.

Współczesne komputery potrafią wykonywać wiele funkcji, sprawować kontrolę nad np. produkcją, wykonują działania które przypominają myślenie (sztuczna inteligencja), ale przede wszystkim służą człowiekowi, dla ułatwienia życia i wspomagają w prawie wszystkich działaniach - włączając jazdę samochodem. Trudno jest sobie wyobrazić normalne życie, gdyby nagle zabrakło komputerów.