Ikar to uosobienie romantycznego wzlotu, wzniosłych ideałów, bohaterstwa graniczącego z szaleństwem. To także symbol młodzieńczego entuzjazmu, lekkomyślności oraz marzeń człowieka, nawet tych najbardziej niebezpiecznych i nieosiągalnych, jak lot ku słońcu. Ikar po raz pierwszy pojawił się w mitologii greckiej. Był synem Dedala, wybitnego konstruktora i architekta, któremu król Minos zabronił powrotu do rodzinnych Aten. Dedal postanowił jednak uciec i w tym celu skonstruował olbrzymie skrzydła zbudowane z ptasich piór posklejanych woskiem. Podczas lotu Ikar, niepomny przestróg ojca wzniósł się za blisko słońca. Wosk spajający skrzydła rozpłynął się, a Ikar runął do morza. W późniejszych czasach słynna okazała się malarska interpretacja mitu uczyniona przez Pietera Breughla. Do tego obrazu nawiązywali późniejsi twórcy, różnorodnie odczytując przesłanie malarza.

Pojęcia związane z motywem ikaryjskim Ikariawyspa na Morzu EgejskimMorze Ikaryjskie – morze nazwane tak na cześć Ikara.