Tematem utworu jest walka o władzę ukazana na przykładzie postaci władcy Popiela IV oraz okrutnej Balladyny. Poprzez wydarzenia rozgrywające się w czasach legendarnych autor chce ukazać obraz dziejów XIX - wiecznej Polski. Równocześnie poprzez wprowadzenie elementów fantastycznych i baśniowych ukazane zostały odwieczne prawa moralne, według których dobro zawsze zwycięża nad złem, a zło zostaje ukarane.