Mao Tse - Tung, zwany Mao Zedong (1893-1976), chiński polityk i działacz komunistyczny, twórca maoizmu (strategia rewolucyjnego działania i sprawowania władzy politycznej, będąca wynikiem przystosowania marksizmu-leninizmu do chińskich warunków) . W 1921 roku był współzałożycielem Kuomintangu (Był uczestnikiem trzech wojen domowych, jakie maiły miejsce w Chinach. W 1949 roku po usunięciu swego głównego rywala Czang-Kai-szeka na Tajwan proklamował powstanie Chińskiej Republiki Ludowej, na której czele stanął. Był twórcę i wykonawcę koncepcji "wielkiego skoku" (trzyletni okres w dziejach Chin, realizowany był w latach 1958-1961, miał doprowadzić w perspektywie kilkunastu lat do prześcignięcia Wielkiej Brytanii i Stanów Zjednoczonych w produkcji przemysłowej. Coroczny wzrost gospodarczy miała wynosić około 25% rocznie. Obok Rewolucji Kulturalnej i Kampanii Wyplenić Chwasty był jednym z tych okresem w dziejach komunistycznych Chin, który uznano za wielki błąd. Cała akcja została zarzucona w 1962 roku, doprowadziła w swojej konsekwencji do upadku gospodarki). Podczas rewolucji kulturalnej, prowadzonej w latach 1966-1976 wykazał swa wielką nienawiść do intelektualistów. Jego "Czerwona książeczka" traktowana była jako katechizm. Mao Tse-tung w swej polityce zagranicznej doprowadził do zaostrzenia stosunków z ZSRR. Pod koniec swego życia został zdominowany niemal całkowicie przez swą żonę Ciang Cing i jej otoczenie, nazwane "bandą czworga". To właśnie ona w 1976 roku, po jego śmierci przejęła na krótko władzę w państwie. Ten wielki przywódca komunistycznych Chin otoczony był kultem zarówno za życia, jak i po śmierci.