Wirusy komputerowe mogą wyprowadzić z równowagi każdego użytkownika komputera. Gdy okaże się faktem, że nasz komputer został zainfekowany przez wirusa komputerowego, zirytuje się nie tylko początkujący użytkownik komputera, ale również doświadczony użytkownik, przez którego programy ochronne potrafił przedostać się sprytny i nowy wirus. Celem ataku tych niewielkich, lecz bardzo szkodliwych programów są zazwyczaj dane, które znajdują się na dyskach twardych. Wirusy potrafią je uszkodzić, a wręcz nawet usunąć, chociaż coraz częściej spotyka się wirusy nieuszkadzające danych, lecz wysyłające je do autora szkodliwego programu. Kto nie pozna uczucia, które pojawia się w chwili odkrycia obecności wirusa, ten prawdopodobnie nie instalował jeszcze programu antywirusowego na swoim komputerze. Jeżeli opisywany problem dotknął już danego użytkownika, istnieje duże prawdopodobieństwo, że zabezpieczy on swój system dobrym programem antywirusowym, aby zminimalizować szanse złapania przez komputer infekcji.

Oczywiście nie należy również przesadzać z instalacją rozmaitych programów antywirusowych, należy zachować umiarkowany spokój. Zawsze warto mieć pod ręką sprawdzony i polecany przez czasopisma program antywirusowy, i skanować swój system w poszukiwaniu robaków od czasu do czasu. Najbezpieczniejszą opcją wydaje się być ciągłe działanie programu antywirusowego w tle, dzięki czemu szanse na złapanie wirusa są minimalne. Jeżeli istnieje osoba, która wirusów się nie boi, bądź też uważa, że jej komputer nie jest narażony na infekcje, to może się ona bardzo zdziwić, kiedy nagle komputer przestanie poprawnie funkcjonować.

Wirusy komputerowe to w większości zwykłe programy. Podobnie jak inne programy służą one do wykonywania wydanych im wcześniej poleceń. Podstawowa różnica pomiędzy nimi a zwykłymi programami jest taka, że ich działanie ma na celu wyrządzenie celowej szkody użytkownikowi. Na pomysł napisania programu samo kopiującego się na inne komputery nie jest wynalazkiem ostatnich lat. Już ponad 50 lat temu wielu specjalistów z dziedziny informatyki zajmowało się tworzeniem programów potrafiących automatycznie się reprodukować, czyli tworzyć coraz to nowe swoje kopie. W głowach programistów powstałą idea stworzenia programu komputerowego, który mógłby żyć własnym sztucznym życiem. W latach 70, w laboratorium informatycznym znajdującym się w Palo Alto w Kaliforni opracowano pierwszy program, którego celem było automatyczne poruszanie się po sieci oraz sprawowanie nadzoru nad komputerami znajdującymi się w obrębie tej sieci. Niestety kontrola nad tym programem została utracona i w efekcie sieć przestała działać. Po tym incydencie zawieszono eksperymenty prowadzone w tym kierunku.

Pierwszy wirus komputerowy o nazwie Brain został napisany w roku 1987 przez dwóch braci z Pakistanu. Zamierzali oni dzięki swojemu wirusowi ukarać każdego użytkownika posiadającego w swoim komputerze nielegalne oprogramowanie. Naturalnie pierwszy wirus, który powstał nie był zbyt groźny. W kolejnym roku pojawiło się już jednak więcej złośliwych wirusów. Autorami tych programów byli najczęściej studenci informatyki, którzy bawili się pisząc programy zarażające dyski twarde swoich kolegów z akademika.

Co należy zrobić w przypadku, gdy komputer został już zainfekowany. Podobnie jak w przypadku ludzi należy mu zaaplikować odpowiednie lekarstwo. Gdy posiadamy dobry program antywirusowy, powinien on szybko wykryć i pozbyć się wirusa z naszego systemu. Co jednak się stanie, jeżeli wirus zainfekował pliki naszego oprogramowania antywirusowego? Należy wtedy zainstalować inny program antywirusowy i jak najszybciej przeskanować cały system. Innym rozwiązaniem jest przeinstalowanie systemu i sformatowanie dysku twardego, co powinno wystarczyć do pozbycia się wirusa z naszego komputera.