Czas akcji

wydarzenia rozgrywają się głównie w Londynie, w połowie XIX wieku- jest to epoka wiktoriańska, czas panowania królowej Wiktorii Hanowerskiej. Wielka Brytania była wtedy u szczytu swej potęgi. Dynamicznie rozwijała się kapitalistyczna gospodarka, ekspansja kolonialna, rósł dobrobyt angielskich warstw wyższych i średnich. Równocześnie tolerowana była nędza ludzi biednych, a programy poprawy bytu najuboższych sprowadzały się jedynie do działalności charytatywnej