Miasteczko Avonlea, to mała, senna miejscowość, położona na wyspie Księcia Edwarda. To tutaj, na Zielonym Wzgórzu, swoja farmę mają Maryla i Mateusz Cuthbertowie. Dni tegoż rodzeństwa upływają spokojnie. Od lat żyją tylko we dwoje i mimo różnicy charakterów łatwo dochodzą do porozumienia. Jednak prowadzenie gospodarstwa stajecie dla nich coraz cięższą pracą. Mateusz nie jest już młody i nie radzi sobie z wszystkimi pracami. Za namowa znajomej, postanawiają przyjąć pod swój dach chłopca z sierocińca. W ten sposób stworzą dziecku normalny, rodzinny dom, a przy okazji będą mieli kogoś, kto choć trochę pomoże im w codziennych zajęciach. Wysyłają więc list, prosząc o przysłanie im na wychowanie 11 - letniego chłopca. Po jakimś czasie otrzymują wiadomość, że ich prośba została pozytywnie rozpatrzona. Za kilka dni mają odebrać z dworca kolejowego dziecko, które z nimi zamieszka.

W wyznaczony dzień Mateusz jedzie na stację. Jego zdziwienie jest ogromne, gdy zamiast oczekiwanego chłopca zastaje na dworcu rudowłosą dziewczynkę. Zabiera ją jednak do domu i postanawia, że decyzje w sprawie jej losu muszą podjąć wspólnie z Marylą. Kobieta nie jest zadowolona z zaistniałej pomyłki. Postanawia, że dziewczynka spędzi z nami tylko jedną noc, ale następnego dnia zostanie odesłana do sierocińca.

Ania Shirley - bo tak nazywa się panienka - jest mocno rozczarowana ich decyzją. Opowiada Maryli o swoim dotychczasowym życiu. Nie było ono łatwe. Mimo młodego wieku wiele już przeszła. Maryla zmienia swoja decyzję i postanawia, że Ania zostanie z nimi.

Od tego momentu zmienia się nie tylko życie małej sieroty, ale również właścicieli Zielonego Wzgórza. Ich spokojne, pełne ładu i harmonii dni znikają bezpowrotnie. Mimo to i Maryla, i Mateusz szybko przyzwyczajają się do nowej lokatorki i już po kilku tygodniach nie wyobrażają sobie życia bez rudowłosej pannicy. Ania okazuje im wiele serca, podkochuje Marylę i Mateusza, a i oni odpłacają jej za to szczerą miłością.

Ta książka to opowieść o licznych przygodach zwariowanej panny. O jej przyjaźniach, antypatiach i pierwszej, szkolnej miłości. Poznajemy losy szalonej dziewczyny, z której z czasem wyrasta piękna, mądra i bardzo rozsądna panna.