Kiedy Achilles opłakiwał swojego przyjaciela Achillesa, jego matka Tetyda , chcąc go pocieszyć obiecała, że przyniesie mu nową tarczę i zbroje od boskiego kowala Hefajstosa.

Hefajstos na prośbę bogini Tetydy, wykonał nową zbroję dla jej syna, szczególnie piękna była tarcza, na której wyrył przedziwne obrazy.

Homer w osiemnastej księdze ,,Iliady" opisuje proces powstawania tej tarczy.

Tarcza była złożona z pięciu warstw metali, pięciu kręgów w których Hefajstos zamieścił kolejne sceny rodzajowe.

Na pierwszym kręgu umieścił niebo z gwiazdami i ziemię, obwiódł je Okeanosem, rzeką która według wierzeń Greków miała opływać całą ziemię.

Później Hefajstos wyrzeźbił na tarczy sceny odbywające się w dwóch miastach.

W pierwszym trwały gody weselne, lud się cieszył i bawił, gdy tymczasem na rynku odbywał się sąd pomiędzy zabójcą , a krewnym zabitego o zapłatę.

Przed radą sędziwych leżą monety, które dostaną się temu, który najlepiej uzasadni swój wyrok.

Lud krzyczy, dzieli się na dwa obozy , jedno są po stronie oskarżonego, drudzy po stronie tego, który oskarża.

Drugie miasto jest otoczone wojskami, których oręż budzi trwogę. Żołnierze myślą o łupie, który będą musieli podzielić równo pomiędzy obie armie.

Jednak mieszkańcy miasta myślą , jak przezwyciężyć wojska, mieszkańcom przewodzi bóg wojny Ares i bogini Atena ( Pallada).

Przywodzą tym, którzy musza się zmierzyć z nieprzyjacielem.

Przy wodopoju czekali szpiedzy nieprzyjacielskich wojsk, przelewają krew niewinnych pasterzy, biorą ze sobą trzody.

Zaczyna się bój na rzeką , straty są zarówno po stronie najeźdźców , jak obrońców miasta.

Kolejny obraz przedstawia pole uprawne, pracujących na nim ludzi i dziedzica, który obchodzi ich i podaje każdemu z nich puchar wina , aby odpoczął w ten sposób od ciężkiej pracy.

Pracujący nie szczędzą sił i wytrwale pracują dla swego pana.

Następnym obrazem, który wyszedł spod ręki Hefajstosa to żniwa, podczas których żeńcy wiążą ścięte wcześniej zboże w snopy.

Po ciężkiej pracy odpoczywają w cieniu dębu, dla każdego znajdzie się kawałek pieczeni i puchar wina.

Obok widać winnicę, chłopców i dziewczęta, które raźno zbierają dojrzałe grona, pracy towarzysza pieśni.

Dalej widać stada wołów, pasących się nad rzeką, które są pilnowane przez czterech pasterzy. Nagle wypadają z kniei dwa lwy , które porywają woła.

Pasterze, ani ich psy nie są w stanie odebrać lwom ich zdobyczy.

Następny obraz wychodzący spod ręki Hefajstosa przedstawia pasące się stada owiec zapełniające swą bielą całą doliną .

Hefajstos wyrył na tarczy także chłopców i dziewczęta tańczące taniec, który Dedal wymyślił dla Ariadny.

Dziewczęta maja głowy przystrojone wieńcami , zarówno z dziewcząt, jak i chłopców bije młodość , zdrowie i uroda. Całość zamyka obwód Oceanu, który jest brzegiem tej wspaniałej tarczy.