Aspiryna jest lekiem przeciwgorączkowym (przy wysokiej temperaturze największe działanie), przeciwbólowym i antyagregacyjnym (zapobiega powstawaniu zakrzepów, czyli przeciwdziała zawałowi serca). Medykament ten łatwo i prawie całkowicie wchłania się z przewodu pokarmowego oraz łatwo przenika

do tkanek oraz przez bariery biologiczne (np. łożysko).

Z chemicznego punktu widzenia jest pochodną kwasu salicylowego. Działanie lecznicze tego związku polega na hamowaniu cyklu cyklooksydacyjnego.