w utworze fabularnym, epickim, dramatycznym lub filmowym, skryte i umyślne działanie postaci, zmierzające do pokrzyżowania zamiarów innych postaci, zaskoczenia ich, wprowadzenia w błąd. Intryga powoduje zawiązanie konfliktu i sprowadza nagły zwrot w akcji, komplikuje przebieg wydarzeń, co budzi zaciekawienie odbiorcy. Intryga występuje w komedii intrygi (Śluby panieńskie A. Fredry), a także w powieści sensacyjnej.