Pisarz amerykański, laureat Nagrody Nobla z 1962 r. Studiował na Stanford Uniwersity. Pracował w Nowym Jorku jako reporter prasowy.

W realistycznych powieściach opisywał najczęściej mieszkańców rodzinnych okolic środkowej Kalifornii, ubogich farmerów, robotników rolnych, włóczęgów.

Najbardziej znane jego powieści to Myszy i ludzie (1937), Grona gniewu (1939, ekranizacja w reż. J. Forda w 1940 r.), saga Na wschód od Edenu (1952), liryczne opowieści o ludziach żyjących według praw natury, np. Pastwiska niebieskie (1932), Ulica Nadbrzeżna (1945).