jeden z głównych przywódców III Rzeszy. Z wykształcenia był agronomem. Zanim został wysokim funkcjonariuszem w III Rzeszy, zajmował się hodowlą kur. Jednocześnie służył we Freikorps - ochotniczych oddziałach nacjonalistycznych tłumiących rozruchy rewolucyjne w Niemczech po I wojnie światowej. Bardzo szybko znalazł się w gronie współpracowników Hitlera - brał udział w puczu monachijskim, a w 1925 r. zdecydował się zostać członkiem NSDAP. 4 lata później Hitler powierzył mu oddziały SS, którymi kierował aż do śmierci. W latach 1930-34 był posłem do Reichstagu. W 1931 r. przystąpił wraz z Reinhardem Heydrichem do tworzenia SD - wewnętrznej służby bezpieczeństwa partii. Później współpracował z Göringiem przy tworzeniu obozów koncentracyjnych. W 1934 r. przejął zwierzchnictwo nad gestapo i odegrał bardzo ważną rolę w czasie "nocy długich noży". Wkrótce został także szefem policji, a w latach 1943-45 był ministrem spraw wewnętrznych III Rzeszy. Był perfekcjonistą - wszystkie swoje posunięcia dokładnie planował, a dopiero później wcielał je w życie, np. "noc kryształową". Dokładnie przestrzegał wszystkich pseudonaukowych nazistowskich wywodów dotyczących czystości aryjskiej rasy - stąd do SS przyjmował tylko mężczyzn o jasnych włosach, niebieskich oczach i wzroście powyżej 170 cm. Był głównym inicjatorem polityki ludobójstwa i masowej eksterminacji Żydów. Pod koniec II wojny światowej chciał zawrzeć pokój z aliantami, za co Hitler wykluczył go z NSDAP. Został aresztowany przez wojska brytyjskie i chcąc uniknąć odpowiedzialności za swoje postępowanie, popełnił samobójstwo.