państwo wyspiarskie położone we wschodniej Azji obejmujące grupę Wysp Japońskich (Honsiu, Hokkaido, Kiusiu, Sikoku) oraz ok. 3 tys. wysp w północno-zachodniej części Oceanu Spokojnego. Powierzchnia 377 750 km2. Liczba ludności 127 335 tys. (2001 r.). Stolica Tokio. Język urzędowy japoński. Jednostka monetarna jen. Mieszkańcami Japonii są przede wszystkim Japończycy (ok. 99% ludności), oraz niewielkie grupy Koreańczyków, Chińczyków, Amerykanów, Filipińczyków. Dwie największe grupy wyznaniowe tworzą szintoiści (ok. 40%) oraz buddyści (ok. 38%), poza którymi spotyka się protestantów i katolików.