J. Szaniawski Żeglarz, bohater główny; historyk, narzeczony Med, przyjaciel rzeźbiarza. Pragnie poznać prawdę o Nucie. Na podstawie swoich badań odkrywa, że Nut nie był posągowym bohaterem. Początkowo pragnie ujawnić prawdę o Żeglarzu, ale w końcu ulega potędze mitu

Bohater zostaje postawiony przed koniecznością dokonania wyboru. Początkowo wydaje mu się oczywiste, że należy bezwzględnie ujawnić prawdę. Z czasem rodzą się wątpliwości, a w końcu w ostatniej chwili, po dramatycznej wewnętrznej walce, oddaje hołd Żeglarzowi poprzez zdjęcie czapki w momencie odsłonięcia pomnika. Z jednej strony czuje moralny imperatyw walki z nieprawdziwą legendą, z drugiej jednak - zdaje sobie sprawę z moralnych konsekwencji zburzenia mitu

Hołd, oddany przez Jana pomnikowi Nuta, można odczytać jako głos Szaniawskiego, który uznaje, że w naszym świecie mogą istnieć obok siebie dwie prawdy. Jedna z nich to prawda życia, historyczna, udokumentowana, naukowa. Druga - jest prawdą legendy, jaka żyje w ludzkich marzeniach i ideałach