twory istniejące na pograniczu materii ożywionej i nieożywionej, zbudowane z kwasu nukleinowego i białkowej otoczki (kapsydu). Jedynym przejawem życia wirusów jest ich zdolność do namnażania się, lecz tylko w obrębie zainfekowanej komórki. Wirus po wniknięciu do komórki gospodarza rozpada się na kwas nukleinowy i białka kapsydu. Zakażona komórka zaczyna budować liczne cząstki materiału genetycznego i białek otoczki wirusa, korzystając z informacji genetycznej wirusa. Do produkcji tych związków jest używany komórkowy aparat biosyntezy białka (transkrypcja i translacja) - nukleotydy, aminokwasy, enzymy, rybosomy. Po złożeniu w całość, nowe wirusy mogą zarażać kolejne komórki. Ponieważ zarażona komórka ma zmieniony metabolizm, nie może prawidłowo funkcjonować. Wiele wirusów, uwalniając się z komórki, powoduje jej śmierć i rozpad (lizę). Wirusy wywołują wiele chorób, np.: świnkę, odrę, grypę, AIDS, ospę.

Budowa wirusa