organizmy mające niekorzystny wpływ na organizm i życie człowieka, będące dla niego szkodliwe lub uciążliwe, mogące niszczyć wytwory jego gospodarki. Szkodnikami są zarówno rośliny - chwasty, grzyby - pleśnie, rdze, bakterie - gnilne, chorobotwórcze, jak i zwierzęta - nicienie, tasiemce, ślimaki roślinożerne, gryzonie, szarańcza, pluskwiaki itp. Metody zwalczania szkodników mogą być zapobiegawcze - właściwe metody uprawowe, prawidłowe przechowywanie produktów, jak i bezpośrednie (niszczenie) - biologiczne, mechaniczno--fizyczne, chemiczne.